Session 32b – Tzolo’s Final Rest

Dernier droit de l’aventure The Mud Sorcerer’s Tomb de Mike Shel (modifiée).

Personnages joueurs

  • (Jason) Shin, (level 7) Tabaxi Fighter (arcane archer), Outlander, veut devenir le plus grand chasseur de tout les temps + Vorn, Shield Guardian
  • (Marjorie) Kalohan, (level 6>>7) High Elf Wizard (evoker), Inheritor,  doit trouver un sort inconnu jusque là avant de pouvoir obtenir son héritage + 2 pirates zombis
  • (Olivier) Léon, (level 6) Human Monk (way of shadow), Outlander, revenu à la vie grâce à Zotzilaha, maintenant libre de faire ce qu’il veut
  • (Isaac) Anfi, (level 7) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement

Exploration sous-marine

Les PJs aboutissent dans une grande pièce avec au milieu un canal d’eau entourant un autre sarcophage.

Il y a également un passage inondé au sud, qu’Anfi s’empresse d’explorer (tout amphibien qu’il est), menant à un autre pièce qui abrite un piédestal bien ouvragé. Sur celui-ci se trouve un impressionnant sceptre d’ivoire ainsi que des parchemins dans leurs étuis de cuir (1). Anfi ramasse le tout et rejoint ses compagnons.

Encore des pièges, encore des macchabés

L’ouverture du sarcophage active une Rune Explosive qui blesse grièvement Shin. Au moins, la voie est maintenant libre pour continuer l’exploration plus avant.

Dans la pièce suivante, le sol est boueux et l’unique sortie est bloqué par un bloc de pierre. Dans la boue est tracé un symbole révélé antérieurement comme étant « la convergence de l’eau et de la terre ». Wep, de la boue… Cependant les PJs sont interrompus dans leur réflexions: la boue se met à bouillonner et en émerge un Homme-de-boue. Puis bientôt, un autre. Il appert rapidement que les PJs ne peuvent éliminer les Hommes-de-boue simplement en les attaquant. Le symbole dans la boue, s’il est effacé réapparaît en peu de temps. Et le bloc de roche ne peut se briser sans de grands efforts.

Finalement, après maintes tergiversations (2), les PJs trouvent la solution: changer le glyphe pour celle « dominance de l’eau » ce qui a pour double effet d’éliminer les Hommes-de-boue et d’affaiblir le bloc de roche! Ils peuvent maintenant passer.

Puis, dans une grande salle profonde, au plafond haut, une multitude d’alcôves laissent entrevoir des corps couverts de voiles funéraires. Shin repère rapidement un passage secret (3), heureusement puisque les morts semblent s’éveiller l’un après l’autre! Les aventuriers quittent précipitamment les lieux en prenant bien soin de refermer la porte derrière eux…

Statue d’Ubtao

Les PJs débouchent maintenant dans une autre grande et haute salle, avec cette fois une majestueuse statue d’Ubtao, le dieu de Chult à tête de styracosaure. Au pied de la statue se dessine un contour de porte mais sans poignée, ni rien pour indiquer comment l’ouvrir.

On peut lire également: « Ô Puissant Ubtao, puisses-tu accorder à Tzolo la force de terrasser ses ennemis! »

Aussi, un gros rubis alléchant orne le front du dieu. Anfi, toujours un peu téméraire, décide de grimper pour aller s’en saisir (4). Il s’aperçoit rendu en haut que la collerette de styracosaure à une corne manquante, et sous la suggestion de Kalohan, Anfi y place le sceptre d’ivoire trouvé auparavant. Le sceptre s’intègre parfaitement et la porte s’ouvre! Anfi redescend, non sans avoir pris le rubis au passage. Le tout sans encombres!

Un autre sarcophage

Dans la pièce suivante, il y a un autre sarcophage et pas d’autres issus visibles. Les PJs font glisser la lourde dalle, un démon barbu (Bearded Devil) en jaillit brusquement! Fou de rage celui-ci passe à l’attaque immédiatement. Il prend Leon pour cible mais ce dernier esquive habilement ses attaques et le démon mineur est vite terrassé (5).

Le sarcophage, après inspection, a un faux fond qui une fois enlevé révèle des escaliers s’enfonçant plus profondément sous terre jusqu’à une grande caverne inondée. (6)

Barge Funéraire de Tzolo

Depuis le rebord, les PJs peuvent apercevoir une barge funéraire flottant au milieu de l’eau.

Les PJs devinent avec justesse que le Talisman trouvé précédemment peut leur servir maintenant et, effectivement, la barge est attirée et accoste doucement près d’eux. Le somptueux sarcophage est celui de Tzolo, celle-là même pour qui tout ce complexe a été bâtit. Après avoir vérifié pour les pièges, les PJs ouvrent le couvercle, révélant une femme au cheveux blancs mais à l’apparence jeune. Inanimée. Morte? Rien n’indique le contraire à part son état parfaitement conservé. Autour d’elle, plusieurs objets excitent la convoitise des aventuriers, dont le plastron serti de pierres précieuses que porte Tzolo. Il y a également plusieurs rouleaux de papyrus, peut-être que certains d’entre eux vont lever le voile sur le mystère entourant cette tombe?

Et pour finir, quand les aventuriers pensent à quitter les lieux, la Barge Inexorable (tel est son nom) s’élève dans les airs, traverse le plafond comme s’il n’y était pas, et émerge à l’air libre avec ses passagers éberlués toujours à son bord! (7)

Notes du DM:

  1. dont un, qui après un identify se révèle maudit, transformant le lecteur en papillon!
  2. et des joueurs un brin frustrés
  3. un 20 naturel sur sa perception, très opportun
  4. Avec les 2 adultes du groupe qui se disent « ‘c’est un piège c’est sûr! » sans essayer vraiment de dissuader Isaac
  5. un peu inutile comme combat
  6. j’ai sauté plusieurs des dernières pièces du donjon et un combat final contre un puissant Gardien Statue, j’en avais assez et surtout, les joueurs aussi
  7. la Barge Inexorable est LE trésor inestimable de la Tombe de Tzolo

Session 32a – Drowning Dangers

Nous entamons la deuxième moitié du donjon The Mud Sorcerer’s Tomb de Mike Shel, modifié à ma façon.

Personnages joueurs

  • (Jason) Shin, (level 7) Tabaxi Fighter (arcane archer), Outlander, veut devenir le plus grand chasseur de tout les temps + Vorn, Shield Guardian
  • (Marjorie) Kalohan, (level 6) High Elf Wizard (evoker), Inheritor,  doit trouver un sort inconnu jusque là avant de pouvoir obtenir son héritage + 2 pirates zombis
  • (Olivier) Léon, (level 6) Human Monk (way of shadow), Outlander, revenu à la vie grâce à Zotzilaha, maintenant libre de faire ce qu’il veut
  • (Isaac) Anfi, (level 7) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement

Sournois Hommes-Serpents et Momie Cyclope

Les PJs (bien reposés) reprennent l’exploration mais ils sont attendus de pied ferme. Quand la magicienne utilise un Gazeous Form et se retrouve isolée de l’autre côté d’une porte secrète, deux Hommes-Serpents lui décoche immédiatement des flèches empoisonnées. Heureusement une la manque de peu et elle peut dévier l’autre avec un sort de Shield.

Au même moment, dans la salle des statues, les autres aventuriers voient rouler un joyau à leurs pieds, celui-là même qui ornait un énorme sarcophage dans la pièce voisine! Qu’a cela ne tienne, un bruit de roche sur roche et puis un grand fracas indique que son occupant vient vers eux: une Momie Cyclope les toise de haut…

Anfi envoi aussitôt un Melf’s Acid Arrow sur le monstre et puis un deuxième juste après. Les flèches de Leon semblent inefficaces tandis que celles de Shin, elles, percent de grands trous dans la chair morte.

Kalohan crée une Flaming Sphere pour bloquer et menacer à la fois les archers Hommes-Serpents, ce qui lui donne le temps d’ouvrir la porte et de rejoindre ses compagnons.

Le reagard terrifiant de la Momie Cyclope reste heureusement sans effet et Leon esquive une dangereuse attaque. Des coups d’hallebardes de Leon et d’autres flèches magiques de Shin vont terminer la menace.

Pas de traces des Hommes-Serpents quand le groupe réemprunte le couloir…

La gardienne Ulzaada (1)

Les PJs émergent du téléporteur sur une plateforme entourée d’eau (des zombis enchaînés dans l’eau) et cette fois, ils sont accueillis par Ulzaada qui leur demande de prouver qu’ils possèdent bien les « quatres signes du pouvoir » avant de pouvoir passer (2). Les PJs sont confus de la demande et Ulzaada hurle « INTRUS! » et passe à l’attaque. Elle envoi un puissant jet d’eau pour les expulser de la plateforme mais Kalohan fait un Counterspell et le disperse (3).

Ulzaada est très puissante et difficile à vaincre. Une flèche magique de Shin doublée d’un Grasping Vine se révèle efficace mais les éclairs de Kalohan font peu d’effet. Un autre jet d’eau projette Kalohan dans l’eau où elle re retrouve saisie par un zombi. Heureusement Anfi plonge pour la sauver et la délivre de l’emprise du mort-vivant. La magicienne se venge en envoyant une boule de feu, efficace elle.

Leon, après avoir hésité à le faire, se téléporte dans l’ombre de la gardienne et lui porte quelques bons coups mais est presque tué en retour lorsqu’un coup de lance atteint le moine en pleine poitrine (crit).

Shin, protégé des jets d’eau par son Shield Guardian, envoi flèche après flèche sur Ulzaada, qui en esquive beaucoup.

Anfi est projeté à son tour dans l’eau et au prise avec un zombi et a du mal à s’en défaire mais au moins il ne risque pas la noyade.

Leon, malgré son état, envoi une autre tempête de coups, il ne parvient pas à étourdir Ulzaada mais la blesse. D’autres projectiles parviennent enfin à achever la gardienne aquatique qui se dissout dans l’eau, ne laissant qu’une fleur de nénuphar derrière elle.

Kaloha la réduit en cendre (4).

Ouvrez Grand la Bouche

Par-delà la salle d’eau, les PJs trouvent/profanent un autre sarcophage et s’empare d’un talisman que portait le corps (inanimé celui-là). Une belle prise sauf que le vol déclenche un piège: une herse s’abaisse, enfermant les PJs dans la pièce, en même temps qu’un gaz s’échappe de la bouche du corps et du sarcophage même une fois fermé (5). Les PJs ont cependant ce qu’il faut pour s’échapper et décampent avec leur trouvaille.

Dans un couloir adjacent, avec des squelettes alignés enchaînés au mur (qui ont été visiblement noyés), les Pjs trouvent un autre passage secret. Dans la nouvelle section, humide, un mur de roche différent suinte et, à l’autre bout, il y a un autre grand visage de pierre. Celui-ci semble montrer l’expression que l’on prend lorsque l’on retient son souffle…

Au bout d’un passage connexe, les Pjs trouvent une poignée bien dissimulée. Anfi la tire ce qui a pour effet de faire effondrer le mur suintant, faisant déferler de l’eau à grand débit. Les aventuriers ont peu de temps, ils inspectent davantage le visage de pierre et se rendent compte qu’ils peuvent en ouvrir la bouche, révélant un lourd bouchon de fonte. Ils le retirent, le niveau de l’eau se stabilise et la pression en découlant fait ouvrir un nouveau passage! (6)

Notes du DM:

  1. Ulzaada, dans ma version, n’est pas une anis hag mais une marid, un redoutable adversaire pour des niveaux 6-7
  2. Ils ne les ont pas trouvés…
  3. Pas certain que c’était legit de faire un counterspell sur un spell-like ability mais je l’ai accordé moyennant de réussir un DC 14
  4. Elle la trouvait suspecte, allez savoir pourquoi
  5. Le tout étant une illusion complexe et un brin incongrue ayant pour but de les faire tomber dans une trappe à l’autre extrémité de la pièce
  6. Ce piège m’a beaucoup impressionné à la lecture et les joueurs ont réagis avec suffisamment d’urgence pour me le faire apprécier en jeu aussi

Session 31b – Bones & Eyes

Ce sont les deux jeunes joueurs qui ont choisi quoi faire cette session. Pour ce qui est de la Pince d’Or, Isaac s’attendait à une investigation à la jeu vidéo, dans le style de parler à un pnj qui mène à un second pnj qui envoi faire une sidequest et voilà le travail. Mais non, ce n’est pas comme ça que ça fonctionne dans ma game. Pour ce qui est de la Tombe, comme ils en avaient interrompus l’exploration au beau milieu la dernière fois, j’ai décidé qu’il y avait quelques nouvelles défenses d’activées, même dans la zone déjà explorée.

Personnages joueurs

  • (Jason) Shin, (level 7) Tabaxi Fighter (arcane archer), Outlander, n’a pas de pitié pour la faiblesse, là pour devenir le plus grand chasseur de tout les temps + Vorn, Shield Guardian
  • (Marjorie) Kalohan, (level 6) High Elf Wizard (evoker), Inheritor,  doit trouver un sort inconnu jusque là avant de pouvoir obtenir son héritage + 4 pirates zombis
  • (Olivier) Léon, (level 6) Human Monk (way of shadow), Outlander, revenu à la vie grâce à Zotzilaha, maintenant libre de faire ce qu’il veut
  • (Isaac) Anfi, (level 7) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement

À la Recherche de la Pince d’Or

  • Les homards qui font l’entretien du temple affirment que ce sont des humains qui ont volés l’objet sacré. Ou tout du moins, les voleurs marchaient debout sur deux pattes…
  • Dans la période où le vol s’est déroulé, les villageois étaient très préoccupés puisque le cimetière local avait été la cible de goules.
  • Les PJs ont souvenir d’avoir affronté des goules il y a quelques temps, celles-ci avaient un triangle bleu tatoué sur le front.
  • Les homards confirment que les voleurs arboraient des triangles bleu.
  • Ces goules sont réputées pour être les serviteurs d’un très ancien nécromancien, autrefois banni de Mezro bien avant qu’elle ne soit dévastée.
  • Ce nécromancien est réputé pour avoir sa demeure au beau milieu d’un vaste cimetière de dinosaures plus au sud.

Sur ce, les PJs ont décidé qu’ils n’étaient pas près pour aller plus avant dans cette investigation.

Retour à la Tombe de Tzolo

Les PJs doivent dégager les gros blocs de roche qui bloquent l’entrée puisque la première fois ils avaient utilisé un Passwall (temporaire) pour entrer. C’est Vorn qui est mis à contribution et l’opération s’avère risquée, un éboulement est évité de justesse.

Dans le grand vestibule, les ossements bien propres qui étaient auparavant dans l’eau des bassins se trouvent maintenant sur le sol, au milieu de la pièce. Louche. Leon s’approche et farfouille dans les ossements du bout de sa lance et est aussitôt attaqué, par le côté, par un Water Weird depuis le bassin. C’est aussi à ce moment qu’un serpent dissimulé, susurre un mot de pouvoir qui fait animer les ossements en un redoutable colosse squelettique.

Leon, aidé d’Anfi, vient à bout assez rapidement du Water Weird et les deux vont affronter le Bone Golem tandis que les zombis (1) de Kalohan s’avancent égalament. Un zombi est rapidement englouti, puis absorbé, par le Bone Golem. Un autre zombi est entraîné dans l’eau du bassin par un second Water Weird (au moins il ne risque pas la noyade!).

Shin décide que le serpent est une menace et le canarde efficacement de ses flèches et celui-ci quitte la pièce, poursuivit (lentement) par les deux zombis encore en état de le faire.

Le Bone Golem est un adversaire difficile, Leon utilise sa nouvelle technique de Poing d’Air pour beaucoup de dégât et le fait reculer. Shin, qui longeait le mur pour aller achever le serpent blessé se retrouve soudainement à proximité et est grièvement blessé par une attaque. Oups!

Cependant, Kalohan envoi plusieurs éclairs et les attaques combinées des PJs font retomber les ossements à leur état inanimé. Juste à temps pour Shin d’achever le serpent, qui se révèle être un Homme-Serpent, une fois mort (2).

Après un corridor, la pièce suivante est la pièce des yeux aux larmes d’acide. Lesdits yeux (3) sont maintenant détachés des murs et flottent vers les intrus!

Léon en crèvent plusieurs en peu de temps mais se fait éclabousser d’acide. Les yeux ne semblent pas avoir d’attaques en tant que tel, sauf une: l’attraction (et le détachement) des yeux des victimes vers la masse flottante! Heureusement les PJs résistent (4) mais les 2 zombis pirates sont maintenant sans yeux…

Heureusement, Kalohan se souvient de la faiblesse des yeux, un sort de Sleep règle la menace, au moins temporairement.

Notes du DM

  1. La magicienne a joyeusement zombifier le capitaine pirate et 3 de ses sbires avec des Animate Dead et les trimballent maintenant avec elle.
  2. Était-ce un de ceux qu’ils avaient DÉJÀ tués? Peut-être!
  3. Oculo swarm, Tome of Beasts, un peu modifié
  4. Shin et Kalohan avec des points d’inspiration judicieusement dépensés

Session 31a – Treasure Chest Full of Pain

C’est reparti mon kiki! C’était formidable de recommencer à jouer ensemble, avec mon garçon, mon frère, ma sœur et mon neveu! J’étais malheureusement un peu rouillé comme DM et ça été visible à plusieurs reprises mais bon, ça sera mieux la prochaine fois.

Personnages joueurs

  • (Jason) Shin, (level 6>>7) Tabaxi Fighter (arcane archer), Outlander, n’a pas de pitié pour la faiblesse, là pour devenir le plus grand chasseur de tout les temps
  • (Marjorie) Kalohan, (level 6) High Elf Wizard (evoker), Inheritor,  doit trouver un sort inconnu jusque là avant de pouvoir obtenir son héritage
  • (Olivier) Léon, (level 6) Human Monk (way of shadow), Outlander, revenu à la vie grâce à Zotzilaha à condition qu’il élimine un esprit renégat, ce qu’il a fait, maintenant libre de faire ce qu’il veut
  • (Isaac) Anfi, (level 6>>7) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement

Coffre au Trésor

De retour à Port Castigliar un message attendait Léon: le capitaine pirate Oeil-d’Émeraude proposait de récupérer, et bien, son oeil justement! En échange de quoi il s’engage à donner un coffre rempli d’or. Évidemment, le tout sent le piège à plein nez et les PJs tergiversent longuement sur la marche à suivre. Ils finissent par accepter le rendez-vous d’échange à défaut se savoir quoi faire d’autre.

Sur les lieux le redoutable sniper tabaxi se poste en haut de la falaise, prêt à tirer. La magicienne est invisible et suit Léon et Anfi.

Oeil-d’Émeraude est accompagné d’une poignée de ses hommes, débarqués d’une chaloupe sur la plage. Le navire n’est pas en vue, ni la sorcière des Mers. Un coffre est déposé, bien alléchant, le capitaine le flatte même comme un animal de compagnie. (1)

Léon s’approche, confiant, ouvre le coffre et une grosse langue mauve et gluante s’enroule autour de sa taille, c’est un Mimic!

Les pirates s’empressent d’attaquer, sauf le capitaine qui observe la scène avec amusement. Aussi, un petit nuage magique se forme soudainement au-dessus d’eux, annonciateur d’un Call Lightning. La sorcière est là, elle aussi, ayant pris la forme d’un albatros (2).

Contre-attaque magique

Léon, légèrement mâchouillé par le Mimic, ne peut utiliser sa lance mais heureusement, en tant que moine, il est loin d’être démuni sans son arme. Anfi quant à lui, veut libérer son compagnon au plus vite et frappe avec efficacité sur le coffre-monstre. Léon, après quelques frappes supplémentaires de l’intérieur, l’achève. Les pirates en ont profité pour bien entourer Anfi et c’est lui qui est maintenant dans le pétrin.

Pendant ce temps, Shin s’active et blesse la sorcière-albatros d’une flèche ainsi que plusieurs pirates d’une autre (explosive celle-là). Kalohan parvient ensuite à endormir la sorcière d’un sort, la faisant s’écraser sur le sol à sa mort. (3) Kalohan est réapparut (et vraiment inquiète pour sa frêle existence) et le Capitaine donne l’ordre à quelques uns de ses hommes de lui régler son compte. Kalohan s’empresse d’éviter le danger à l’aide d’un Gazeous Form.

Léon sauve Anfi

Après la mort soudaine de sa sorcière, Oeil-d’Émeraude n’entend plus à rire et s’avance, brandissant son sabre, vers Léon. Ce dernier décline le duel et trouve plus judicieux d’aider son compagnon Anfi qui est entouré et maintenant sérieusement blessé. Il effectue un Shadow Step pour surgir parmi les assaillants de son compagnon et élimine 3 adversaire en quelques secondes!

Shin snipe les autres malheureux pirates, ne reste plus que le Capitaine qui jugeant la situation trop périlleuse fait un Dimension Door (à l’aide de sa cape magique) pour se téléporter 150m plus loin, dépassant la plage, jusque dans la mer. Kalohan prend les airs avec un Fly et 2 Lightning Bolt de sa baguette plus tard et s’en est fait du pirate… (4)

Le navire fout le camp

Le bateau d’Oeil-d’Émeraude est ancré dans une crique, à l’abri des regards, quelques kilomètres plus loin (5). Les PJs (Kalohan surtout (6)) voudraient bien s’en emparer mais il faut d’abord le trouver et il reste tout de même 2 douzaines d’hommes à bord. La magicienne réussit à le trouver, un peu plus au nord, mais ses réserves magiques sont maintenant passablement épuisées. Et puis agir seule semble trop hasardeux. Elle revient pour expliquer la situation à ses compagnons. Le lendemain le navire n’est plus là, l’équipage ayant présumément fait une croix sur son capitaine absent. (7)

Notes du DM

  1. Là-dessus, Léon s’est servi de l’oeil pour connaître la valeur du coffre, je savais bien qu’il le ferait et j’ai dit 2000 p.o, comme quoi le Mimic peut tromper de ce côté là aussi, comme s’il valait quelque chose. Alors que, et bien, c’est peut-être un peu tiré par les cheveux et j’aurais dû me pencher un peu plus sur la question…
  2. de mauvais augure, bien sûr
  3. cafouillage de ma part par la suite, parce j’ai révélé, lorsque les joueurs ont bien looté, qu’elle avait un Ring of Air Command, ce qui fait qu’elle n’aurait peut-être pas dû s’écraser de la sorte. Mais c’était trop tard pour tout changer. Jason a suggéré que le sommeil empêchait d’activer le pouvoir en question. Pourquoi pas.
  4. Pourquoi dans le mer au fait? Le capitaine a paniqué?! Pas trop rapport en y repensant.
  5. Encore là, un peu incohérent comme choix tactique.
  6. qui avait un bon plan pour le capturer mais qui manquait un peu de ressources pour le mener à terme
  7. déterminé au hasard, cette fois avec une certaine logique quand même

Session 30 – The Coral Palace

Isaac voulait rejouer avec son perso Anfi, surtout dans l’espoir de faire beaucoup d’xp et d’en avoir plus que les autres joueurs, héhé. Puisque il joue un Locatah, un Homme-Poisson, j’ai décidé d’y aller à fond et de faire une aventure sub-aquatique. J’ai d’ailleurs, seulement pour une petite session en famille, fait abusivement trop de « recherche » au préalable, sur les récifs de coraux, la faune, etc. On peut dire que j’en sais plus qu’avant…

  • (Isaac) Anfi, (niv 6) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement
  • (Edmond) Crabosse Kirkanoi, garde d’honneur du Dragon des Mers
  • (Maman-Ours) La Reine du Récif Anguille Hurlante (1), fidèle alliée du Dragon des Mers
  • (NPC) Douce Terreur Pieuvre Géante, Ambassadrice du Dragon des Mers

Le Dragon des Mers du Sud, Sa Majesté Océanique, a été trahie. Gawas, son lieutenant, a réussi à l’enfermer (par tromperie) dans sa propre salle au trésor magique et a pris le contrôle du Palais de Corail avec ses sbires Tritons. Les serviteurs loyaux du Dragon des Mers, Douce Terreur et Crabosse, quémandent l’aide de l’aventurier Locatah Anfi. Celui-ci accepte et l’étape suivante est de trouver des alliés supplémentaires. Ce qui amène le petit groupe au Récif de l’Anguille Hurlante.

Carapace Colossale

Les PJs contournent une épave de navire, où flottent d’inquiétantes méduses à têtes de mort, et se dirigent vers une carapace (vide) de Tortue-Dragon. Il en sort des crabes énormes ainsi qu’une autre créature semi-crustacéenne, un Chuul, qui attaquent Anfi et Crabosse. Le combat est féroce et attire bientôt une créature du coin: la Reine du Récif, une redoutable anguille géante (électrique!) qui heureusement se révèle être une alliée! Ensemble, ils ont tôt fait de se débarrasser des crabes. Dans la carapace, ils trouvent un trident. Crabosse s’en empare et le maniera avec efficacité par la suite.

L’Entrée des Anémones

La Reine du Récif amène ses nouveaux alliés faire une petite virée d’un champ d’huîtres à proximité et avec un peu d’aide de créatures locales, ils trouvent trois belles perles. Ensuite, après avoir observé à distance l’entrée du repaire des Tritons à la solde de Gawas, avec plein d’oursins qui semblent bloquer l’accès pour les intrus, ils optent pour une entrée secondaire plus discrète et moins bien gardée: l’entrée des Anémones.

Le repaire sous-marin est en fait un complexe de tunnels creusés autrefois par un Ver des Mers colossal (qui heureusement n’est plus là) et s’étire surtout à la vertical. Après quelques tours et détours, les PJs tombent sur une patrouille de Tritons et une violente échauffourée a lieu. L’avantage change maintes fois de camp alors que les adversaires reçoivent chacun leur tour des renforts opportuns. Une Enchanteresse Triton cause particulièrement des soucis aux PJs en créant des barrières de corail lacérant. Cependant, la redoutable Reine du Récif fait subir des chocs électriques aux adversaires! Au final, ce sont quand même les alliés du Dragons des Mers qui l’emportent et les Tritons survivants sont fait prisonniers.

Corail Cerveau

Plus profondément dans les tunnels, ce qui semble être d’innocents coraux à première vue, se révèle être d’étranges créatures pouvant faire de dangereuses attaques psychiques: des Intellect Devorers! Anfi et Crabosse (maintenant seuls) résistent assez bien aux intrusions mentales et détruisent les coraux-cerveaux avant de continuer.

Ver des Mers

Anfi, nageant vers le bas, voit de justesse un piège devant lui composé de tentacules de méduses transparentes tendues en travers du passage, et il écarte délicatement la menace avec son glaive.

Leur objectif est devant eux, le golem de corail (désactivé), qui leur permettra d’avoir la puissance d’affronter Gawas. Mais avant… Un Ver des Mers, descendant moins colossal de celui à l’origine des tunnels, jaillit du sol à une vitesse foudroyante et saisit Anfi entre ses mandibules. Il aurait entraîné ce dernier dans son trou pour le dévorer si ce n’était de Crabosse qui prestement retient le Ver de son bras-pince et le perce à répétitions avec son trident. Anfi en profite pour faire un sort, il envoi un superbe Ice Knife (coup critique vraiment opportun!) directement dans la gueule du monstre! Ils achèvent de terrasser le Ver ensemble.

Le Golem de Corail (2) est réactivé mais il est aveugle, il n’a pas d’yeux. Anfi réfléchit une minute puis met des perles dans les orbites et… ça marche, le Golem retrouve la vue.

Palais de Corail

La pieuvre Douce Terreur mène le groupe jusqu’au Palais de Corail. Ils s’infiltrent par une entrée secrète et, à l’aide de la ruse de leur guide, parviennent jusqu’à la salle du trône où siège Gawas l’ursupateur. Ce dernier semble seul mais ne l’est pas, deux Seiches (monstrueuses) sont habilement camouflées et s’apprêtent à défendre leur maître. Le Golem de Corail bloque l’accès aux soldats-tritons de Gawas tandis que le combat d’engage à 3 vs 3 (Anfi, Crabosse et Douce Terreur. Le combat est serré, la pieuvre ne peut attaquer Gawas sans se blesser contre ses piquants et les Seiches sont difficiles à bien discerner. Mais, lentement, le combat tourne à l’avantage des PJs et Gawas, qui combat jusqu’à la mort, est tué.

Délivrer le Dragon des Mers

Le temps est cependant compté, les nombreux sbires de Gawas menacent de venir à bout du golem. Les Héros doivent ouvrir la porte scellée magiquement et délivrer le Dragon des Mers. Pour ce faire, ils ramassent les nombreux coquillages du trône et doivent les placer dans leurs emplacements respectifs sur la porte (3) en vitesse.

La porte s’ouvre, le Dragon des Mers est libéré, les méchants sont vaincus. En récompense Anfi reçoit l’Armure du Trilobite ainsi que des bijoux marins, coquillages, perles, etc.

Notes du DM

  1. maman-ours a choisit de jouer une anguille hurlante, comme dans Princess Bride, mais en version bienveillante… Elle est intervenue à des moments cruciaux pour sauver la mise aux enfants. Plus tard, les enfants devront se montrer plus prudents lors des combats, mais pas maintenant, pas encore…
  2. J’ai été inspiré par cette image d’une cardboard mini de Paizo du Coral Golem
  3. là-dessus, les enfants ont dû réussir le jeu old-school d’habileté Perfection en 5 essais ou moins. Ils ont réussis en 2!

Merchants of Anuire – Session 3 – Out of the Swamp and back Home

Character Cast

  • Fancey Fleetfooted, Wanderer, Anuirean Male lvl 2 (Edmond)
  • Ciavey the Peddler, Treasure Hunter, Halfling Male, lvl 2 (Isaac)
  • Lucian the Quiet, Scholar, Anuirean Male, lvl 2 (NPC)
  • Dragon the Pony
  • Death-from-Above, Trained Falcon

SHORT JOURNEY- Moderate Terrain – from Spiritsend Swamp (Duchy of Osoerde) to Fairfield (Barony of Roesone)

  • Embarkation roll: 3 (The Keen Eyes of the Enemy)
  • Event roll (1): 10 (A Place Touched by the Shadow)
  • Event roll (2): 7 (A Hunt)
  • Arrival roll: 6 (Grimly Determined)

WEATHER – Cold, Drizzle

Swamp Mummy

Fleeing from the duke’s men into the Spiritsend Swamp, the rebels separated in smaller bands. Ciavey, Fancey and Lucian got together with 3 rebels and slowly navigated the treacherous paths between fetid pools of bubbling water. Night soon fell on them, and with it occured a thinning of the barrier with the Shadow world … An ancient evil manifested itself, skeletons suddenly surged from the dark waters – they seemed everywhere – and a more terrible foe: a swamp mummy! Fancey shot 2 arrows at the mummy but that didn’t seem to wound it very much. They had to get out of there fast! The small band managed to destroy 3 skeletons blocking the way but one rebel (who shall die nameless) got caught by a fearsome blow of the Swamp Mummy and that was the end of him. Another (anonymous) rebel got cut down by another wave of skeletons, with their rusty swords. The survivors managed to get out of the flooded area and finally put some distance between them and the undead.

Another Swamp Thing

Exhausted and wounded, the small band walked another hour before they felt safe enough to take a rest. But as they sat down a strange figure emerged from the ground just a few feet away. Vaguely humanoid, it looked like an upright tangle of roots, moss and decomposing organic matter. And it talked, of course it talked! It presented itself as the Swamp Mage, an ally of the rebels in their fight against the Duke. It told them that it would keep the powers of the Shadow in check, until they could join the rebels’ camp.

Meeting Siele Ghoried

The rebels thought their position in Osoerde too precarious, but they knew they could count on neighboring kingdom of Arenwe to seek refuge from the usurper’s soldiers. Preparations had been made to cross the river, with bargemen from Calrie assisting them. Out of the swamp, the PCs wished good luck to the rebels and parted ways. The next day, in the port city of Calrie, the PCs looked for whatever business opportunities they could find and this soon led them to meet Siele Ghoried the merchant guildmaster. Siele was happy to meet fellow Rosoenian and they had lot to talk together. It thus occured to them that they shared an enemy: Othrien Tane the Merchant/Bandit. They agreed to work together from now on.

To Eclipse the Eclipse Knight

The PCs left Calrie behind aboard one of Siele’s caravan bound west for Roesone. At a crossroad a black & gold armored knight was lying down, maybe sleeping, only getting up when the caravan was almost on him. He then issued his usual challenge, a duel, that nobody was foolish enough to accept.

The Griffon

Almost at the border, with the Black Hills ahead of them, the PCs had to repel a griffon that seemed interested in having a little snack. Fortunately, a well-aimed arrow from Fancey convinced the majestic beast to go look elsewhere for his meat.

The Bandits of Wulfgar the Bloodthirsty

A bit further they were ambushed by Othrien’s men, led by the infamous Wulfgar the Bloodthirsty. The merchants were outnumbered 3 to 7. Or so it seemed… 8 men, selected by Siele Ghoried, revealed themselves from inside the caravan and attacked the bandits. After a fierce but brief struggle Wulfgar, sporting many wounds, chose to surrender. The victorious caravan guards split the spoils and then proceeded to bring the tied-up bandit chief to justice.

Afterward Fancey, Ciavey and Lucian left their new allies and got back home.

DM notes

  • The starting action was nice. Just fighting skeletons would have been boring, but fighting skeletons while fleeing from a much too powerful mummy? That’s what I call a good fight!
  • The kids really wondered what was up with the Swamp Mage, as I’ve decided that his appearance would be disquieting and all. Not every good person have blonde hair, y’know?
  • There’s a lot of politics going on in the background. Of course most of it is lost on the kids, that’s just a thing I do for my own enjoyment but still, it seems obvious now that a birthright campaign is an awkward thing to do with young players… I’ll have to think about that.
  • In French we can use the word eclipse as a verb, I don’t think we can in English. I had a silly wordplay in mind: To eclipse the Eclipse Knight, does it make any sense?
  • The fight with the bandits was boring. Or I wasn’t motivated maybe. D&D combat can quickly devolve on dice throwing for the sake of throwing dice if the DM is not careful.

Merchants of Anuire Session 2: A Bundle of Swords

The boys had to clean-up their playroom as a condition to play in a rpg session with me. They did a thorough job, talk about a great incentive!

Character Cast

  • Fancey Fleetfooted, Wanderer, Anuirean Male lvl 1>>2 (Edmond)
  • Ciavey the Peddler, Treasure Hunter, Halfling Male, lvl 1>>2 (Isaac)
  • Lucian the Quiet, Scholar, Anuirean Male, lvl 1>>2 (NPC)
  • Dragon the Pony
  • Death-from-Above, Trained Falcon

SHORT JOURNEY- Moderate Terrain – from Bellam Castle (Barony of Roesone) to Spiritsend Swamp (Duchy of Osoerde)

  • Embarkation roll: 10 (Hidden from Shadows)
  • Event roll (1): 4 (In need of Help)
  • Event roll (2): 4 (In need of help)
  • Arrival roll: 8 (Inspired and filled with Hope)

WEATHER – Cold, Clear

Hunting a Troll

The Count of Bellam invited the PCs to a more substantial hunt after they had captured poachers. A TROLL was roaming in the contryside, terrorizing everybody. Several patrols were sent after the monster and the PCs joined one. Fancey soon found tracks and not much later they stumbled upon the remains of a slain bear. It so happened that their own patrol found the troll (10% chance)! Peppering it with arrows with another handful of archers, they managed to wound it enough so that soldiers with spears could close-in, immobilize it before dousing it with oil and killing it with fire… 4 soldiers were grievously wounded by the troll. It went well.

The Rebels of Osoerde

An agent of the Spider River Traders convinced the PCs to bring weapons across the border, in the duchy of Osoerde. William Moergen, the true heir of Osoerde, is leading a desperate guerilla war against his late father’s ex-lieutenant, the usurper Jaison Raenech. He’s presently hidden in the Spiritsend Swamp. The Rendez-vous is just outside the swamp at its most western part.

Tumultuous Border

Leaving Bellam county, the PCs walked on a sinuous road through a hilly region before reaching the farmlands of Osoerde. A few hours in and they can see a dwarven caravan being assaulted by miners-turned-bandits. Well positioned on the slope above the ambush, Fancey and Ciavey quickly kill 3 bandits with arrows and then manage to kill the bandit leader with 2 more arrows. The surviving bandits surrender and are free to leave. Mazzik, on behalf of the grateful Dwarves, gives a nice helm to Ciavey.

A few hours later, horseriders want to know the PCs’ business in Osoerde but silver-tongued Ciavey convince the patrolmen of their legitimacy.

Swampfever

The PCs arrive at a small, isolated village that suffers from a plague of swampfever. Lucian knows what kind of healing herbs could help them, if they ever find any.

Payment Interrupted

They finally arrived at the rendez-vous point and were proceeding to the exchange when shouts alarmed them of an incoming enemy patrol. The PCs and rebels fled in the Spiritsend Swamp and evaded the duke’s men.

DM notes

  • The Troll killed the bear gratuitously, meaning its truly a monster and deserving of death.
  • The PCs are almost out of arrows from all that shooting
  • 2 hours is about the max I can do if we’re to play with Edmond, not bad at all

Merchants of Anuire – Session 1 – Wine & Venison

Happy New year!

I’m starting what may be a whole new campaign with my kids. I’ve kept this first session really basic. I hope to get things more imaginative in the next sessions, if we keep at it.

Campaign frame

  • We’re playing in the Birthright (TSR 1995) setting, with the continent of Cerilia. I was fascinated by this setting when I was a teenager and I can make use of the impressive level of details it got for the style of campaign I have in mind
  • Oddly, I’m using Cubicle 7’s Adventures in Middle Earth (5e OGL adaptation), even if it’s not Tolkien’s world we’re playing in, for the implied low magic setting and also, from this book there’s the Journey Mechanics that suits perfectly my purpose for a mercantile campaign of sort
  • In this homebrewed version of Birthright, there’s no blooded scions à la highlander. Maybe there’ll be a simplified domain/regency play but that would be much further in the campaign
  • Azrai is Cerilia’s version of Sauron and is responsible for most that is evil in the world. If someone do evil he’s in fact succumbing to Azrai’s « Shadow ». Too much of this and you turn into a literal monster.

Background

The kingdom of Anuire is at peace but, with the Iron Throne still vacant, war may not be far.

In Eastern Anuire, in the Barony of Roesone…

Mattheus, Ciavey’s Uncle, has been ambushed by thugs, most certainly from Orthien Tane’s gang. Many of his long-time employees have been slain and Mattheus himself is in a critical state. Fighting for his life and facing bankruptcy, Mattheus relies on his nephew (and his friends) to save the family business.

Character Cast

  • Fancey Fleetfooted, Wanderer, Anuirean Male lvl 1 (Edmond)
  • Ciavey the Peddler, Treasure Hunter, Halfling Male, lvl 1 (Isaac)
  • Lucian the Quiet, Scholar, Anuirean Male, lvl 1 (NPC)
  • Dragon the Pony (NPC)

Roads well-traveled

SHORT JOURNEY- Easy Terrain – from Fairfield to Bellam Castle (Barony of Roesone)

  • Embarkation roll: 11 (with hopeful hearts and clear purpose)
  • Journey events roll (x1): 1 (a chance encounter)
  • Arrival roll: 7 (tall tales and great deeds)

WEATHER – Cloudy

  • Talked to farmers around Fairfield, bought sheep wool, bought an old broadsword
  • Reached Abbey of the Lady, sold sheep wool, bought high-end wine. A woodcutter, a servant of the abbey, is missing. PCs chose not to take part in a rescue sortie.
  • Encountered Spider River Traders merchants going the other way, one Hughes said they could make some well-paid work if they go at their outpost in the west
  • Paid the ferry toll to cross Black river
  • Reached Bellam Castle, sold Abbey of the Lady wine for good profit
  • Just in time for an archery contest! Fancey took part with 3 other competitors and won with the best shot after 3 arrows! The prize is a wonderful Trained Falcon which is promptly named Death-from-Above.
  • The Count of Bellam praises Fancey for his win and offers him to become a game warden. Fancey don’t want to settle down and says so. The Count asks if he would do a one-time job then of hunting down poachers for him?
  • Fancey and Ciavey accept the job. Fancey uses his impressive tracking skills and they find the poachers, 2 Halflings, in the forest near a spring. They kill one with 2 arrows, the other flees but quickly surrender when Death-From-Above is launched at him.
  • Gained valuable Red Deer venison and antlers

DM notes

  • The 3 « Journey » rolls were almost optimal, which means less danger on the road and more profitable deals
  • I had a little talk with the boys about killing a poacher after the session. I should have done it beforehand. I don’t want them killing non-monsters left and right just because they can. Something about raising kids properly and all!
  • Mom roleplayed Count of Bellam to great effect!

(not) dying in the battlepits of Krarth-V

C’est un succès! Après 5 essais, c’est pas mal.

Arrivée à Kalugen’s Keep – Intro

À tous les ans, un prestigieux concours a lieu dans les plaines de Krarth. Les Magi se choisissent des champions qui s’affronteront dans le Labyrinthe sous la citadelle; ceux qui parviendront à en sortir vivant avec l’Emblème de la Victoire connaîtront gloire et fortune. Mais la plupart y trouveront la mort!

5ème essai

  1. Isaac – Trickster
  2. David – Enchanter

  • Nous choisissons l’étendard de Balthazar.
  • Au bal masqué, nous arrivons à trouver Balthazar par la toute puissante force de la déduction. Nous le défendons ensuite contre un assassin.
  • Une fois dans le labyrinthe, nous allons voir Larisha. Donne-nous des cadeaux. Allez, allez allez.
  • Nous passons par le miroir/porte secrète
  • Nous suivons les barbares à distance. Nous surprenons 2 d’entre eux dans une pièce, que nous éliminons juste avant que les 2 autres arrivent, qui rejoindront leurs compagnons dans l’au-delà
  • Dans cette pièce, nous trouvons des parchemins magiques très utiles
  • Nous gagnons une partie de Spirales:
« Alors le jeu consiste en… » QUATRE « Euh oh, vous avez gagné bravo… »
  • Nous envoyons des Dirges plonger dans la lave en leur lançant un Joyau de Glace
  • Nous traversons les ponts. Le Trickster se fait voler (cette fois) tout ce qu’il avait sauf son arme et armure. Il en est bien triste. L’Enchanteur ne passe pas par la cascade et se trouve confronté à Guillarme le Cauchemar (cool name), son ennemi d’antan, qu’il parvient à vaincre sans trop de problèmes
  • Nous prenons des potions de sorcières, les non-toxiques, merci
  • Nous prenons un portail de téléportation
  • Nous traversons une rivière de lave en nous servant d’une porte massive
  • Nous nous retrouvons cernés par des créatures de lave, ce qui aurait pu être notre perte si l’Enchanteur n’avait pas réussi un sort de Fuite Immédiate!
  • L’Enchanteur parvient à faire un sort de Enthrall sur l’Homme-Dirge, ce qui le force à nous obéir pour nous aider à traverser la crevasse
  • Nous affrontons Icon the Ungodly (cette fois en bon état), le Trickster est blessé au cours du combat et se met en mode esquive pour la suite, pendant que l’Enchanteur achève le warlock à coup de sort. Icon se sauve en se transformant en brume rouge.

(pro-tip: contre un ennemi unique puissant, un perso en mode defend, tandis que les autres attaquent à distance s’ils le peuvent)

  • Nous trouvons un Maillet de Bronze après le combat, nous nous en servons sur un gong géant ce qui nous téléporte sur un amas flottant en l’air, avec un sarcophage impressionnant dessus. Le Vrai Mage Zyn, désincarné, nous demande d’accomplir sa vengeance. Nous acceptons et il nous donne le coeur fossilisé du Géant Skrymyr. Merci. Mais yeuhk.
  • Nous trouvons les différentes parties disséminées du squelette du géant et nous l’assemblons dans un carcan de métal. Zyn lui insuffle à nouveau la vie
  • Nous soulignons à Skrymyr que nous l’avons aidé, sa façon de vouloir nous récompenser est de nous envoyer à la Mort. Le sacripan.
  • Le Trickster se met immédiatement en mode esquive tandis que l’Enchanter se concentre sur son sort d’attaque le plus puissant. Deux Nemesis Bolt plus tard et nous avons vaincu le géant fair and square!
  • Nous nous emparons de l’Emblème de la Victoire. Nous avons une récompense supplémentaire pour avoir éliminé Skrymyr
  • Victoire Alleluia!