Clash of the Titans: La Méduse

Comme les garçons ont bien aimé Jason et les Argonautes, nous poursuivons dans la veine Harryhausen avec le Choc des Titans (1981). Et n’allez pas me parler du remake de 2010, d’une nullité sans nom… Toujours est-il, les enfants ont été impressionnés par le Kraken, ont détesté le méchant Calibos et étaient quelques peu apeurés par Méduse.

On peut les comprendre:

 

Jason et les Argonautes: L’éveil de Talos

Nous avons écouté Jason et les Argonautes (1963) en famille. Les garçons ont adoré. Le film est loin d’être parfait, l’acting est plutôt médiocre même, mais les œuvres animées de Harryhausen sont tout simplement fascinantes. Voici ma scène préférée, d’ailleurs tout à fait à propos pour un rpg:

 

 

Romance of the Three Kingdoms – Vol II- extract

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That night tremendous fogs spread across the heavens, and the river mists were so thick that even face-to-face people could not see each other. Kongming urged his boats on into the deep fog. The rhapsody « Heavy Mists Mantling the Yangzi » describes it well:

Vast the river! Wide and farflung! West, it laps the mountains Mang and E. South, it grips the southern shires. North, it girdles the nine rivers, gathers their waters, and carries them into the sea, its surging waves rolling through eternity.

Its depths holds monsters and strange forms: the Lord of the Dragons, the Sea Thing, the river goddesses, the Ocean Mother, ten-thousand-span whales, and the nine-headead centipede. This redoubt of gods and spirits, heroes fight to hold.

At times the forces of yin and yang that govern nature fail, and day and darkness seem as one, turning the vast space into a fearful monochrome. Everywhere the fog , stock-still. Not even a cartload can be spotted, but the sound gong or drum carries far.

At first, a visible gloom, time for the wise leopard of the southern hills to seclude itself. Gradually darkness fills the expanse. Does it want the North Sea leviathan itself to lose its way? At last it reaches the very sky and mantles the all-upbearing earth. Grey gloomy vastness. A shoreless ocean. Whales hurtle on the water. Dragons plunge and spew mist.

It is like the end of early rains, when the cold of latent  spring takes hold: everywhere, vague, watery desert and darkness that flows and spreads. East, it blankets the shore of Chaisang. South, it blocks the hills of Xiakou. A thousand warjunks, swallowed between the river’s rocky steeps, while a single fishing boat boldly bobs on the swells.

In so deep a fog, the deep-domed heavens have gone dark. The countenance of dawn is dull: the day becomes a murky twilight; the reddish hills, aquamarine jade. Great Yu, who first controlled the floods, could not with all his wisdom sound its depths. Even clear-eyed Li Lou could not use his measures, despite his keen vision.

Let the water god calm these waves. Let the god of elements put away his art. Let the sea creatures and those of land and air be gone. For now the magic isle of Penglai is cut off, and the gates of the polar stars are shrouded.

The roiling, restless fog is like the chaos before the storm, swirling streaks resembling wintry clouds. Serpents lurking there can spread its pestilence, and evil spirits can havoc wreak, sending pain and woe to the world of men, and the storms of wind and sand that plague the border wastes. Common souls meeting it fall dead. Great men observe it and despair. Are we returning to the primal state that preceded form itself — to undivided Heaven and earth?

Port Castigliar – status update

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1 étant le minimum (les choses ne peuvent aller plus mal). 10 étant le maximum (le paradis sur terre, ou presque). Les trois facteurs: morale, prospérité et sécurité sont assez liés ensemble, à l’évidence.

Morale: 1>>4

  • Les habitants sont contents de l’arrivée d’aventuriers qui semblent déterminés à les aider (+1)
  • Les PCs ont tué le T-Rex qui rôdait dans les parages (+1)
  • Flyzus à amener des sauropodes juvéniles hors de la jungle pour former un nouveau troupeau à Panjato (+1)

Prospérité: 2

  • Le schooner l’Orchidée fait le relais entre Port Castigliar et Port Nyanzaru, facilitant les échanges (+1)

Sécurité: 2>>3

  • Rrinraak, un Aarakocra infirme (NPC), fait le guet le jour et rien ne lui échappe (+1)
  • La palissade a été réparée récemment (+1)

Session 24b – Shrine of the Couatls

  • (Félix) Flyzus, (level 7), Wood Elf Ranger (hunter), Outlander, n’a plus de famille ni de patrie, là pour l’aventure et se forger une nouvelle vie
  • (Chris) Pax Double-Poches, (level 6), Halfling Rogue (arcane trickster), Criminal, fuyant un passé criminel, à vu de ses yeux les trésors merveilleux qu’à rapporté le ranger Flyzus de sa dernìère expédition et s’est immiscé dans le groupe depuis
  • (Chris) Rufb (level 6>>7), Half-Orc Barbarian (berserker), Mercenary Veteran; capturé par des pterafolks, seul survivant de sa bande de mercenaires, délivré par Flyzus au sommet du Firefinger
  • (Marjorie) Kalohan, (level 5>>6) High Elf Wizard (evoker), Inheritor,  doit remplir une condition difficile avant de pouvoir obtenir son héritage
  • (Isaac) Anfi, (level 5) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement
  • (Edmond) La Salamandre, peut maintenant changer de taille temporairement et devenir géante

Temple des Couatls

Ayant débarrassé les lieux de quelques indésirables, Rufb est libre de tenter de communier avec les esprits des Couatls. Par bonheur, ceux-ci se manifestent et écoutent la requête du Barbare. Celui-ci souhaite qu’ils lèvent la malédiction posée sur la Hache du Cyclope puisqu’il a triomphé dudit cyclope (bien que ce dernier était sous forme spectrale), ennemi des Couatls. Les Couatls acceptent de lever la malédiction de l’arme puisque, de toute façon  elle visait son ancien porteur mais, ils voudraient bien comme faveur d’échange, que Rufb apporte et plante une graine d’arbre jusqu’à une certaine île, (dernier bastion des Cyclopes). (1)

Parcours d’Obstacles

La quête de Rufb est accomplie, les aventuriers doivent maintenant quitter Mezro en vitesse avant que la marée l’atteigne puisque seuls Anfi et sa salamandre sont amphibiens…

Cependant, ils subissent quelques contretemps, ils évitent une patrouille de Skums, ils contournent une crevasse emplie d’eau trouble, etc. si bien que le temps leur est compté. Heureusement, franchir le mur d’enceinte de la ville se fait promptement grâce à un sort de Passwall. (2)

Ne reste plus que les douves à franchir, Anfi et Edmond les traversent rapidement, les autres suivent plus laborieusement. Des remous commencent à se former non loin… Flyzus, le dernier, sort de l’eau juste avant de se faire atteindre par… quelque chose?

Anfi fait fi de la prudence et donne un coup de lance dans l’eau… (3) Une énorme Hydre en sort et l’attaque de ses multiples têtes, le blessant gravement. C’est la fuite générale. Rufb utilise sa hache à nouveau pour faire un sort de Gust of Wind qui ralentit le monstre le temps de le distancer…

Chasseurs Morts-Vivants

Mezro maintenant derrière eux, les aventuriers prennent un temps de repos bien mérité avant de prendre le chemin du retour.

Peu de temps après, ils subissent une embuscade. Des flèches s’abattent sur eux. Certains adversaires sont visibles: l’arc à la main, le visage livide, habillés de vêtements noirs ayant connus de meilleurs jours et une odeur putride révèle rapidement leur identité, des goules! (4)

Rufb fonce à fond de train vers les archers se riant des flèches empoisonnées et les trucident un à un. Flyzus, Anfi et Pax sont quant à eux, chacun intercepté par des goules dissimulées dans les fourrés qui attendaient qu’ils soient à leur hauteur. Mais à vrai dire,  seul Flyzus a quelques difficultés suite à une blessure qui le paralyse mais ses compagnons viennent rapidement en renfort. Les 7 goules sont éliminées efficacement.

Effets Spéciaux

À une journée de route de Port Castigliar les aventuriers sont témoins d’une poursuite d’un groupe de sauropodes juvéniles par trois allosaures. Les trois grands prédateurs s’apprêtent à terrasser le dernier de file quand les PCs décident d’intervenir. Kalohan utilise son nouveau sort de Major Image pour faire surgir un Tyrannosaure (5) pour en quelque sorte intimider les allosaures. Sur ce, Rufb rajoute un Gust of Wind lorsque le T-Rex rugit vers eux. (6) C’est assez pour finir de briser le moral des Allosaures qui s’en vont sans demander leurs restes. Le Ranger calment les sauropodes pour les ramener comme bêtes d’élevage au village, pour Panjato qui avait perdu son troupeau.

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C’est quoi ce bordel?

Notes du DM:

  1. Rien ne l’y oblige, la Hache du Cyclope est désormais libre de malédiction.
  2. via la Hache du Cyclope qui est nouvellement sécuritaire!
  3. Mon fils n’a pas encore vu Le seigneur des Anneaux et la scène de l’entrée de la Moria!
  4. ghast en fait, j’avais pensé à ce qu’il y aurait une tentative de discussion, j’aime bien que mes « monstres » discutent, un genre de truc annonciateur, mais j’ai été, disons, dépassé par les événements et le tout s’est soldé en un simple combat assez facile
  5. après un peu d’argumentation puisque le sort permet une illusion de 20′ cubes, pas assez pour un T-Rex gardn format complet, mais bon
  6. Plus je ne sais plus quels effets délurés supplémentaires que les joueurs inventaient au fur et à mesure, qui s’additionnaient et qui ont fait que les chances de réussite étaient meilleurs que ce que je leur avais dit au départ…

Session 24a – Low Tide

  • (Félix) Flyzus, (level 7), Wood Elf Ranger (hunter), Outlander, n’a plus de famille ni de patrie, là pour l’aventure et se forger une nouvelle vie
  • (Chris) Pax Double-Poches, (level 5>>6), Halfling Rogue (arcane trickster), Criminal, fuyant un passé criminel, à vu de ses yeux les trésors merveilleux qu’à rapporté le ranger Flyzus de sa dernìère expédition et s’est immiscé dans le groupe depuis
  • (Chris) Rufb (level 6), Half-Orc Barbarian (berserker), Mercenary Veteran; capturé par des pterafolks, seul survivant de sa bande de mercenaires, délivré par Flyzus au sommet du Firefinger
  • (Marjorie) Kalohan, (level 5) High Elf Wizard (evoker), Inheritor,  doit remplir une condition difficile avant de pouvoir obtenir son héritage (à développer)
  • (Isaac) Anfi, (level 5) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement
  • (Edmond) La Salamandre, peut maintenant changer de taille temporairement et devenir géante

La magicienne s’ajoute au groupe pour une session beaucoup plus fructueuse que la dernière. L’objectif est toujours de se rendre à Mezro et une fois rendu, de faire un in-and-out puisque la ville est submergée sauf à marée basse. (1)

Chevaucheurs de Guêpes

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Un vrombissement. Des chevaucheurs de guêpes survolent rapidement au-dessus des PCs, tout juste sous la canopée. Comme ils se sont engagés auprès des Aranéas à en exterminer, les PCs décident de les attaquer.

Un tir adroit de Flyzus blesse une guêpe-monture qui se pose avec difficulté sur une branche non loin. Les deux autres chevaucheurs de guêpes changent de direction prestement pour affronter la source de l’agression, et  reçoivent aussitôt une lightning bolt de Kalohan et un ice knife d’Anfi. La salamandre achève un gobelin tandis que Pax s’occupe de la guêpe posée, envoyant chuter son chevaucheur à sa mort…

Brochettes d’Araignées

Cette même journée, peu de temps avant de camper, les PCs tombent sur des araignées géantes embrochées sur des lances fichées dans la terre. Clairement des provisions pour les chevaucheurs de guêpes… Les PCs décident d’attendre sur place, camouflés comme ils peuvent, pour poursuivre leur oeuvre génocidaire. Ce qui ne tarde pas. Cette fois il y a 4 chevaucheurs ainsi que 6 guêpes libres. Le résultat n’est pas très différent… Une fireball bien placée de la magicienne réduit considérablement le danger, les PCs s’en tirent avec des blessures mineures.

Flail Snail

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Le lendemain, toujours longeant la côte, les PCs croisent un Flail Snail. Tout à fait PAISIBLE. Mais qu’est-ce? Une coquille à l’aspect intriguant? À l’attaque! (2)

Une première flèche incite le pauvre escargot à se réfugier dans sa coquille. Kalohan lui balance un lightning bolt qui rebondit vers elle et Pax! Elle a tout juste le temps d’un counterspell  pour leur éviter d’être frits par son propre sort! (3)

Rufb, Flyzus, Anfi et Edmond s’approchent au corps-à-corps.  Les attaques de Flyzus sont peu effectives à cause de la carapace mais le Flail Snail s’expose pour contre-attaquer soudainement et blesse le Ranger. Rufb et Anfi en profite pour taillader la créature, la salamandre (maintenant géante) l’achève et en fait son repas. Miam miam!

Rufb ramasse la coquille.

Interception Air-Terre

Arrivés à destination, en bordure de Mezro, les aventuriers prennent un temps d’arrêt le temps de formuler un plan d’action. Ce n’est pas simple, si ils savent à peu près où se trouve le temple des couatls, ils savent aussi qu’ils disposent de moins de 3 heures avant de voir la ville submergée par la marée montante.

Heureusement la plupart d’entre eux disposent encore des faveurs de Zotzilaha, ce qui leur permet de se transformer en chauve-souris géantes. (4) Ils se rendront donc en vol et devront revenir sans trop tarder, par un autre moyen.

Survolant le quartier des scribes, les aventuriers-chauve-souris aperçoivent leur objectif mais voient aussi des Pterafolks prendre vol pour les intercepter. Les PCs font le maximum de chemin avant de se poser pour affronter la menace sur la terre ferme.

Les aventuriers font quelques attaques longue portée qui amollissent les agresseurs mais une complication majeure s’ajoute lorsqu’une créature crustacéenne inquiétante sort d’un bâtiment ruiné à proximité: un Chuul.

Les PCs redisposent rapidement leurs forces: Rufb, Flyzus, Anfi et Edmond vont affronter le dangereux Chuul tandis que Kalohan et Pax vont bombarder les Pterafolks à distance. Ces derniers visent la magicienne d’une volée de leurs javelots, puisque plusieurs des leurs ont péris sous ses assauts magiques soutenus. Mais alors que son trépas semble assuré, Kalohan est sauvé par Pax, qui bien involontairement se retrouve la cible des javelots et est gravement atteint. (5) La magicienne se rattrape quelque peu avec une fireball qui élimine les derniers monstres volants.

Pendant ce temps, Flyzus se retrouve en mauvaise posture alors que le Chuul l’a capturé d’un pince et que ses dégoûtants tentacules le paralyse… Heureusement ses compagnons combattent avec acharnement et un ultime coup de lance d’Anfi achève le monstre rip-off lovecraftien.

Bulbes de la Mort

En vue du Temple des Couatls, guère plus que des colonnes de marbre sans toit envahies de vignes, les aventuriers sont aussitôt confrontés à une nouvelle menace: un Yellow Musk Creeper et ses Zombies. (6)

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Dès le départ Anfi et Flyzus succombent au parfum envoûtant de la plante-monstre et s’approchent d’elle sans pouvoir rien n’y faire (7), alors que des zombies vont en sens inverse pour attaquer leurs compagnons inquiets. Rufb et Edmond affrontent les zombies vaillamment, permettant à Kalohan et Pax d’être libres de leurs actions.

Flyzus et Anfi se libèrent de l’emprise du Creeper mais ils doivent aussitôt lutter contre une nouvelle vague de zombies. Ceux-ci sont difficiles à achever mais les sorts de burning hands opportuns de la magicienne les carbonisent pour de bon.

Les PCs doivent puiser plus profondément dans leurs ressources alors qu’une troisième (et ultime) vague de zombies est larguée par les lianes environnantes. Un puissant coup de hache achève le Creeper, le Temple des Couatls est libéré!

Notes du DM:

  1. Une complication qui a ajoutée beaucoup d’intensité à cet épisode. J’en suis très satisfais.
  2. Mes joueurs sont comme ça, j’en ai bien peur… :p
  3. C’était un adversaire bien en bas de leurs niveaux mais qui les as surpris par ses capacités. Amusant.
  4. Leurs derniers usages mais bien dépensés.
  5. Bien marrant et source d’interrogations pour les autres joueurs.
  6. Avec une bonne 12aine de zombies en tout
  7. On (les adultes du groupe) a déconné un bon coup sur comment, bien spécifiquement, la plante implante les bulbes pour transformer une créature en zombie. Évidemment qu’elle implante le bulbe là où la lumière ne pénètre jamais (en mimant le tout bien sûr)! Les enfants étaient un peu confus…

 

 

Session 23 – Tyrannosaurus Rex

  • (Félix) Flyzus, (level 7), Wood Elf Ranger (hunter), Outlander, n’a plus de famille ni de patrie, là pour l’aventure et se forger une nouvelle vie
  • (Chris) Pax Double-Poches, (level 5), Halfling Rogue (arcane trickster), Criminal, fuyant un passé criminel, à vu de ses yeux les trésors merveilleux qu’à rapporté le ranger Flyzus de sa dernìère expédition et s’est immiscé dans le groupe depuis
  • (Chris) Rufb (level 6), Half-Orc Barbarian (berserker), Mercenary Veteran; capturé par des pterafolks, seul survivant de sa bande de mercenaires, délivré par Flyzus au sommet du Firefinger
  • (Isaac) Anfi, (level 5) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement
  • (Edmond) La Salamandre, peut maintenant changer de taille temporairement et devenir géante

Rêves Semi-Lucides

L’Archimage Wakanga s’immisce dans les rêves du Barbare, habituellement emplis de conquêtes glorieuses et de combats sanguinaires. Immense et radieux, Wakanga  toise Rufb de haut avant de déclamer d’une voix inhumainement profonde:

« Mon Art Suprêêêême… M’a permis… D’obtenir… La réponse… À ta question… », il inspire, « trouve le Temple des Couatls en Mezro l’Engloutie et tu obtiendras satisfaaaAaaction. »

« Enfin, probablement », ajoute-t-il d’une voix beaucoup moins impressionnante.

Mage Récalcitrant

Le disciple de Wakanga, Ronaro, lui en chair et en os à Port Castigliar, peut en dire plus sur Mezro. Par contre, il n’est pas commode… Toute juste revenu d’une expédition dans la jungle, il envoi paître les aventuriers lorsqu’ils lui font part de leur désir de lui parler. Le lendemain, à force d’insister, ils finissent par obtenir les informations qu’ils souhaitaient:

  • Mezro est engloutie sous l’eau de la mer, sauf à marée basse
  • Mainu, un puissant esprit aquatique domine les lieux
  • le Temple des Couatls se trouve dans le quartier des Scribes
  • le Temple des Couatls devrait être un endroit non-clos

Tyrannosaurus Rex

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Les aventuriers quittent Port Castigliar mais à peine un demi-journée de marche s’est écoulée (1) quand un terrible rugissement retentit, et pas si loin… (2) Un T-Rex! Comble de malheur, il vient dans leur direction. Ils tentent de l’éviter, de se faire discret, mais rien n’y fait, le T-Rex est maintenant sur eux! (3)

Le Barbare se met en Rage et s’élance, la hache à la main. Ses compagnons le suivent de près. Une orgie de violence s’ensuit. Le T-Rex avale presque Rufb mais la bête est abattue juste à temps. Le Barbare est à deux doigts de la mort mais il est soigné et sauvé. (4)

Ébranlés par l’épisode, les aventuriers vont récupérer au village qu’ils venaient à peine de quitter…

Pauvre Petit

Le lendemain… Bien récupérés (!), les aventuriers décident de changer de direction et d’aller voir un site dont ils ont entendus parler: le Temple Scellé. En chemin, ils entendent des plaintes de ce qui semble être une créature blessée. Et en effet ils trouvent un parrotbear juvénile en piteux états, couvert de lacérations profondes et laissé à lui-même. Le Ranger parvient à le calmer, il le soigne et l’adopte!

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À proximité du Temple, les PCs sont confrontés au gardien des lieux, un stégosaure mutant dont la queue peut projeter ses pics! Celui-ci recule constamment, tout en attaquant à distance, obligeant les PCs à avancer le plus vite possible pour l’atteindre. Rufb y parvient le premier mais fait un vol plané alors qu’il subit de plein fouet une attaque de queue! Qu’à cela ne tienne, il se relève et appuyé par ses compagnons, il vient à bout de la bête.

Temple Scellé

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Bel et bien scellé, comme ils l’avaient entendu dire. De gros blocs de rochers couvrent l’entrée mais ce n’est pas tout, un champ de force invisible empêche l’accès. Trois mots énigmatiques peuvent être vus sur l’arche, mais aucun des aventuriers présents n’a ce qu’il faut pour les déchiffrer…

Notes du DM:

  1. Ils avaient l’option d’y aller en bateau, je n’ai pas réussi à leur insuffler la peur de la jungle apparemment…
  2. Cette fois, j’avais préparé une petite charte de rencontre allant de 1 à 12, à peu près en ordre de danger. Félix, le meneur, à roulé un 12 en partant…
  3. Il leur restait bien quelques options mais ils ont choisis de le combattre.
  4. C’est dans ces moments que D&D 5e paraît un brin trop video gamey. Déchiqueté par un T-Rex? Un petit baume, une nuit de repos et voilà, comme neuf!

 

 

 

Religion de Chult remixée

J’en parlais avec Chris récemment, lui et son fils sont intéressés à faire renaître le culte délaissé du Crabe Protecteur à Port Castigliar, ce qui m’a amené à lui décrire dans les grosses lignes comment je voyais la religion dans la péninsule de Chult.

De un, je m’éloigne complètement du matériel publié à part pour emprunter des noms par ci par là.

De deux, Ubtao n’est pas disparu (contrairement à  Tomb of Annihilation) mais il n’est pas l’espèce de dieu unique de Chult (contrairement à Jungles of Chult) mais fait plutôt partie d’une sorte de trinité de dieux, adversaires, mais qui s’équilibrent les uns les autres.

Ubtao

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James Gurney
  • dieu protecteur
  • civilisation
  • dinosaures!

Imix

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  • dieu destructeur
  • purification par le feu
  • volcans!

Zuggtmoy

Zuggtmoy
WoTC
  • déesse créatrice
  • nature débridée, étouffante
  • champignons!

En dehors de cette trinité mais également puissants:

Sobek

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  • dieu gardien des entrées du monde souterrain et des tombes

Shar

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  • déesse de la nuit, des recoins obscurs, des complots et des créatures rampantes

Esprits de la Jungle/divinités mineures

Une panoplie d’esprits hétéroclites, dont certains probablement bannis de d’autres panthéons pour échouer en ces terres sauvages… En voici quelques uns:

Zotzilaha

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  • ombres, vampirisme, chauve-souris

Kyuss

Kyuss

  • parasites, infiltration

Karkinos

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Bart Verlaak
  • protection, migration

Tekuz

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  • mémoire, accumulation

Le Voorqal

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  • plantes carnivores, fourberie

Hararis

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  • rivière soshenstar, commerce, négociations

 

Pot-pourri de la campagne Ruines de Chult

Maintenant que j’ai quelque espoir ravivé de recommencer ma campagne de D&D, je dois faire certains efforts pour me remettre dans l’ambiance. Comme d’habitude quand je n’ai pas de sessions imminentes mon esprit vagabonde sur d’innombrables possibilités de rpg que j’aimerais explorer, parfois avec un vrai potentiel, souvent farfelues. Mais bon, histoire de concentrer mes énergies créatives au bon endroit… Voici un pot-pourri récapitulatif des événements plus anciens (avant que je change pour le français), une sélection subjective, de certains moments forts de la campagne jusqu’à maintenant…

Session 3:

The Mine

Having found the mine’s main entrance, the PCs saw that giant wasps seemed to inhabit the place as there was a constant come and go. They also noticed that one of the giant wasp was oddly infected by some sort of fungus. The PCs decided to smoke the wasps, collecting all the wood drifts they could before sunset and then made a fire. A few groggy wasps tried to get out but were easily dispatched. After the smoke had cleared, the PCs entered the mine. They found quite a few dead wasps near the entrance and, also, the rotten carcass of a dimetrodon a little further. Something ran off before they could see it clearly.

They went deeper and that’s when the real fun began…

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Session 7b

In Shallow Territory

Eblis

After a few hours of paddling in the morning, the PCs were met by an eblis who advised to take a side affluent, saying that it would be impossible to go further on the main river. He asked for « shiny things » for his well-timed advice.

After a moment of hesitation, the PCs did choose to follow the eblis’ tip and got on shallow waters. Not much further, another eblis proposed to sell them « beautiful and magical feathers » and Varis fell for it. (they weren’t magical)

Deeper in the maze full of tall reeds, a third eblis whispered an offer to raid a nearby nest while he did a diversion and split the content between them. The PCs declined and forged ahead.

By then, Droidoc had had more than enough of the shady eblis and when yet another one approached, he threw a javelin at it!

Session 7c

Quicksand!

Droidoc failed to notice the danger and sank waist deep into a quicksand. The two (flimsy) elves threw him a rope but that wasn’t enough as something was holding onto him. They could see a clawed hand clasped to his back. After the creature began to rake him with its claws, the Halfling got really, really pissed off and he shapeshifted into a giant frog, quickly swallowing his assailant (a ghoul, of course) before disappearing under the surface. His companions were understandably upset for it seemed that quite some time had passed but then, sand erupted into a spectacular geyser as the giant frog jumped out of his predicament!

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Session 7d

Pristine Waterfall, Naked Elf

Waterfall – Combat

Me: There’s a waterfall in view, you’ll have to portage again. »

Player C: « A waterfall? There must be a cave behind. There always is! »

Me: « Yeah, yeah, sure. It looks like there’s one!

Me, grinning evilly: « Soooo, who’s first? »

Players C and D: « Flyzus! »

Player F, a bit unsure: « Okay, I guess. »

Me: « You go through the waterfall and BlOoooOOOooooOoP *mime floating*… »

Player D: « Gelatinous Cube! »

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Session 8

Why these two together again?

This could have been avoided. Should have been avoided! But lack of heart and feeble arms meant instead, a deadly encounter.

11 crocodilians got off of their beach and swam toward the PCs. Shin and Lucky easily distanced the beasts. Corpos looked like he didn’t know which end of the paddle was the handle. Kalohan was… even worst! She dropped her paddle in the river!

And so combat ensued. Kalohan, at one point, unconscious, got dragged into the water to be  croco snack. She got saved in extremis by her companions.

Session 10a

Endangered Frogs

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The PCs were clearly unwelcome. They soon discovered that many of the frogmen suffered from some kind of severe skin disease. Furthermore, the plague and its consequences had split the tribe into two groups, almost at war with each other.

The disease was not only fatal and highly contagious, the victims were ultimately transformed into horrible fungi-monsters. A quarantine of sort was in operation, those with advanced symptoms were sent to « The Pit ».

Needless to say, the merchant’s pottery deal was now far in the list of priority of the Gripplis.

Flyzus and Rufb decided to help the Gripplis, they would go see if they could fetch the medicinal plant. Nesu gave them a clay tablet that portrayed it. A grippli named Leioppe would go with them. The only way for stiff-legged folks was beneath the mountain and the only entrance, through the Pit, to reach the Forbidden City where the remedy was to be found…

Session 14b

Vandalism & Tomb-robbing

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Pyramid replicas, lots of urns, the coffin, terracotta warriors; the room was chock-full with things to meddle with. Of course, by now the PCs were a little wary of traps and other hazards. Flyzus, in particular, as since he was wounded by the Crocodile Mummy he couldn’t be healed by any means, not even with magic.

Rufb didn’t like the look of the terracotta warriors and decided to bring them, one by one, and thrash the whole lot at the bottom of the spiked pit they had crossed earlier.  But afterward Rufb felt more secure and finally inspected the pyramids. Those were in fact chests, the top could be removed. Some were trapped but proceeding carefully, he managed to loot substantial treasures all in all.

And, the coffin… None of the PCs could read the writings, was it dire warnings? All they could guess was that some sort of high priest, most likely from Zotzilaha’s cult, had been laid to eternal rest there. They removed the coffin’s lid and they could see a desiccated corpse, in full regalia, and many unusual items carefully placed around it.

Zotzilaha

The defilers weren’t that surprised when the priest’s corpse reacted to their avidity, sitting straight and regaining some semblance of life by the second. They also understood right away the urgency to slay the thing before it was fully in combat shape and gave their all. With the Ranger and Barbarian slashing and hacking and the Arcane Archer shooting powerful magic arrows, the Vampire Spawn barely had the time to take his frightful form before vanishing from the surface of the world, this time, forever…

Session 15c

Lord Snail is a Pervert

After getting through the nereid’s cave, the PCs got into another area where the ground was muddy and uneven. There were many clay bowls littering the place too but most unusual, in front of them stood a strange hunched old man with a large snail shell on his back. He welcomed the adventurers, first in olman and then in common language, and presented himself as Zotzilaha’s seneschal.

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« The Great Zoztzilaha, after being neglected for so long, is in dire need of offerings! » he said, as several giant crabs popped out of the ground, approaching the adventurers with threathening pincers.

The PCs determined that crab meat would have to do as an offering and proceeded to massacre the crustaceans. In the heat of the battle, wand-waiving Kalohan sent a lightning bolt directly at the Lord Snail. This angered greatly the seneschal and he transformed into a Humongous Snail! The viscous creature spat a stream of acid at the levitating Elf Wizard, sending her crashing to the ground, nearly dead. A shadow arrow from Shin softened the beast as Rufb, Flyzus and Vorn got in melee to finish the job.

The snail’s body disappeared, leaving behind it’s shell. Inside was a few of the seneschal personnal items, amongst them a lot of erotic drawings of the aforementionned nereid

Session 18b

Behind the Mud Door

More Troglodytes, ready to fend off the invaders. This time they had an Otyugh. Another shaman lobed spells from the back. Anfi almost died from the continuing damage of a Witch Bolt and Leon was severely wounded by the huge tentacled beast. Kalohan helped turned the tide with liberal use of her Lightning Bolt wand and Shin’s arrows were as deadly as ever. The fight was almost at an end when non-combatant Troglodytes approached and threw heavy bags at the feet of the PCs. From the bags soon poured out a much gruesome content: an entire Rot Grubs Swarm! Squirmy grubs tried to bury into the flesh of Leon, to the dismay of his companions, but fortunately, Anfi’s Muck Dweller companion could dislodge them in time.

Megadungeon: Dungeon Ecology, Gloutons et Dragons

Il y a, je crois, quelque chose de fascinant à voir le donjon comme un ennemi à vaincre, un puzzle à surmonter; en gérant intelligemment les multiples ressources d’un groupe et en faisant preuve de prudence et d’astuce.

À  partir du moment que l’on accepte le donjon comme élément que l’on retrouve dans sa campagne de rpg, on peut l’accepter tout de go, sans y voir autre chose qu’un motif pour s’amuser, et dans ce cas on peut aller jusqu’au Funhouse, une ménagerie de monstres et d’obstacles qui défient toute logique ou, à l’autre extrême, on peut tenir mordicus à la cohérence (dans un univers fantaisiste, on s’entend) du donjon.

Et voilà, ce préambule m’amène à vous parler du manga Danjon Meshi, Gloutons et Dragons en français, de Ryoko Kui.

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Très légers spoilers:

Un groupe d’aventuriers explore un vaste donjon, fruit d’une malédiction: un château sous la terre. Les premières pages nous plongent dans un combat contre un dragon rouge, la magicienne Falyn se fait dévorer mais parvient dans un ultime effort à téléporter ses compagnons à la surface. Cette terrible épreuve incite deux membres du groupe à le quitter. Les trois derniers veulent à tout prix sauver Falyn, c’est en effet possible de la faire revenir à la vie, à condition qu’elle ne soit pas entièrement digérée, et donc il faut faire vite!

Le groupe a perdu provisions et argent, le seul moyen de se rendre à temps est de manger ce qu’ils peuvent en route: les monstres. Heureusement, ils font la rencontre fortuite d’un expert en la matière, le nain Senshi.

 

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L’attention aux détails est assez incroyable (trop?) pour ce qui à trait aux recettes mais également (les deux vont de paires dans ce manga), pour l’écologie du donjon.

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Bon appétit!