Session 21a – The Missing Concubine

  • (Félix) Flyzus, (level 6), Wood Elf Ranger (hunter), Outlander, n’a plus de famille ni de patrie, là pour l’aventure et se forger une nouvelle vie
  • (Chris) Pax Double-Poches, (level 4), Halfling Rogue (arcane trickster), Criminal, fuyant un passé criminel, à vu de ses yeux les trésors merveilleux qu’à rapporté le ranger Flyzus de sa dernìère expédition et s’est imiscé dans le groupe depuis
  • (Chris) Rufb (level 6), Half-Orc Barbarian (berserker), Mercenary Veteran; capturé par des pterafolks, seul survivant de sa bande de mercenaires, délivré par Flyzuz au sommet du Firefinger

Chris et Félix ont choisis de retarder un peu leur départ de Port Nyanzaru et de faire quelques contrats avant de quitter la ville. Leur premier choix s’arrête sur une mission de style « spec ops ».

Complot

Les PJs ont opté pour un lucratif contrat offert par Jessamine exigeant un haut niveau de discrétion. Après s’être assuré de leur intérêt, celle-ci leur révèle le secret derrière les étranges décisions politiques de Wakanga ces deniers temps, lesquelles ne cadraient pas avec les convictions habituelles du puissant magicien.

En effet, sa concubine préférée a été enlevée! Ses kidnappeurs font chanter Wakanga pour qu’il vote selon leurs intérêts…Voilà qui n’est pas pour plaire à Jessamine qui elle ,voudrait bien ramener la balance politique dans son camp.

D’où la présente mission: sauver la princesse la concubine (que nous appellerons dorénavant Poupette, pour les fins de l’histoire). Les espions de Jessamine ont découvert que Poupette est gardée en captivité dans le manoir de Jobal (1), ce dernier étant apparemment au centre du complot.

Après quelques jours d’observation (2), les PJs activent leur plan d’infiltration.

Dans le Manoir

Ils endorment les deinonychus de gardes à l’aide de morceaux de viande à la sauce somnifère. Ils escaladent discrètement le mur extérieur et le longe sans se faire repérer. Ils pénètrent dans le manoir par la porte des domestiques (les talents de crochetage de serrure de Pax viennent à point nommé).

Ensuite Pax utilise sa magie pour prendre l’apparence de Jobal (3), il surprend ainsi les domestiques, leur gueule dessus un bon coup, comme tout bon boss sait faire et les fait ligoter par ses « sbires »! Les PJs arrivent maintenant devant la salle de l’entrée principale, d’où ils peuvent accéder à l’escalier pour l’étage supérieur. Pax ne prend pas de chances et fait deux sorts de sleep en succession, les gardes s’endorment et la voie est libre…

Ça se corse

Pax ne se laisse pas surprendre par la présence d’un imposant Owlbear, heureusement empaillé, et fait signe à Rufb et Flyzus de le suivre.

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Tout se passe bien jusqu’à maintenant, l’ouïe fine de Pax leur fait éviter bien des problèmes sauf que la situation va devenir tendue rapidement à partir de ce moment. Un garde bloquant l’accès réagit on ne peut plus promptement lorsqu’il voit une version de son boss, hmm, pas tout à fait convaincante… (4) L’alarme est sonnée!

C’est au tour de Rufb et Flyzus d’entrer en action! Pax lui, s’assure qu’ils aient un moyen de fuir les lieux en vitesse quand ce sera nécessaire. (5)

Le Barbare et le Ranger luttent avec acharnement contre les malfrats de Jobal. Chose étrange, ils peuvent entendre la concubine dans la pièce voisine (malgré les bruits du combat) réciter des phrases tel que: « j’ai eu si peur mon amour! » ou « nous ne serons plus jamais séparés, promet-le moi! » et autres inanités du genre. (6)

Tête de Coléoptère

Tandis que Rufb et Flyzus tentent d’en finir avec deux gardes plus coriaces, Pax, à l’arrière, voit Jobal quitter les lieux avec son entourage. Pas le temps de réfléchir aux implications, le rogue a de la compagnie. L’étrange individu qui le confronte (entraperçu auparavant) est torse nu et a un masque de scarabée qui lui couvre complètement la tête. Il tente immédiatement un hold person mais Pax parvient à résister au sort et lui décoche une flèche bien visée en retour. Tête de Coléoptère s’approche et attaque Pax avec une masse d’arme (7) mais l’agile Halfling esquive facilement avant de répliquer avec une flèche à bout portant. Atteint mortellement, l’ennemi s’écroule mais sa tête se détache et se sauve en volant par le balcon! Flyzus qui rappliquait, à le temps d’abattre le coléoptère d’une flèche et l’insecte s’écrase en contrebas. (8)

Ramener Poupette

Il ne reste plus qu’à fuir les lieux avec Poupette (9). Celle-ci semble encore déconnectée de la réalité (elle se regardait dans le miroir en balançant des phrases hors-contexte avant qu’elle ne se décide à les suivre). Encore une fois, les talents de Pax facilite la tâche. Ils se rendent sans plus de tracas au point de rendez-vous, un atelier de teintures, pour rencontrer Jessamine. Ni une ni deux, cette dernière poignarde Poupette avec une lame enduite de poison!

La pauvre Poupette s’écroule au sol devant les yeux ébahis des trois aventuriers, qui ne savent que penser de la situation. Mais voilà que Poupette se transforme en un humanoïde grotesque et sans traits: un doppelgänger…

« Je n’étais pas certaine… » dit Jessamine avec un sourire sans joie tout en essuyant sa lame.

« Il va falloir trouver la vraie concubine, n’est-ce pas? Si elle est encore en vie… En attendant, il est bien que cette créature (en pointant le doppelgänger) ne soit plus en mesure d’accomplir son dessein auprès de Wakanga… »

Notes du DM

  1. Ce qui est à la fois aidant et un peu louche, puisque le manoir n’est pas la véritable place forte de Jobal
  2. Ils savent que Jobal lui-même est présent, avec ses gardes du corps, habituellement il est dans le Vieille Ville.
  3. Un Jobal un peu plus petit que le véritable à cause des contraintes du sort disguise self
  4. check de persuasion échoué…
  5. Il fouille aussi une pièce et trouve des documents incriminant.
  6. indices!
  7. avec un inflict wounds qui n’aura pas lieu, le DM est triste
  8. J’ai bien aimé rappeler aux joueurs qu’il y a des trucs bien étranges dans ce monde!
  9. Chris/Pax a fait preuve d’un effort colossal de volonté pour se persuader lui-même de ne pas perdre de temps à looter un coffre au trésor bien tentant!

Lieux près de Port Castigliar

Le Temple Abandonné

Tout près de Port Castigliar, à quelques centaines de pas, ce temple est dédié à une divinité locale mineure, le Crabe Protecteur. Bien qu’il ne soit plus fréquenté par personne, manifestement les lieux sont encore entretenus.  Par qui ou par quoi? C’est un mystère.

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La Tour Enfoncée

Dans la jungle, à l’ouest, cette tour de guet de type firefinger, est à la fois penchée et en partie enfoncée dans le sol. Bien sûr, des créatures y logent.

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Le Cenote Sacré

Auparavant un lieu d’offrandes, le cenote est maintenant un lieu corrompu. À en croire les rumeurs, un souffle maléfique s’en dégage qui va jusqu’à perturber la faune et la flore des environs.

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Le Temple Scellé

Scellé depuis des lustres et pourtant, quelqu’un prétend avoir déjà vu l’entrée dégagée, brièvement… Pourquoi ce temple a-t-il été scellé? Que s’y trouve à l’intérieur? Personne n’a encore osé d’y répondre.

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La Côte des Écrevisses

La côte au sud de Port Castigliar, par-delà l’embouchure du fleuve Olung, est dominée par une forêt de mangroves. Cet habitat particulier abrite une foule de créatures, dont une tribu de Gripplis chasseurs d’écrevisses géants.

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Le Bosquet Scintillant

À deux jours de marche dans la jungle, cet endroit est le domaine des Araneas. Des araignées intelligentes détentrices de pouvoirs magiques. Heureusement, elles ne sont pas réputées pour être agressives.

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(Credit: Bernard DuPont, CC by 2.0)

La Jungle infestée

Voyez la carte ci-dessous? Les zones en vert kaki  indiquent (dans le module Tomb of Annihilation) des régions particulièrement dangereuses, infestées par les morts-vivants (en foncé lorsque sévèrement infestées).

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Bon, le but étant (si on va dans le métagaming) de créer une barrière et d’orienter les joueurs qui font cette campagne pour qu’ils aillent (léger spoiler) à peu près dans la bonne direction.

Pourquoi y a-t-il autant de morts-vivants? Une vieille guerre il y a des siècles. C’est en fait assez secondaire dans le contexte.

Alors voilà, perso je ne suis pas un grand fan de ces zones de mort-vivants.  Ne vous méprenez pas, j’aime les mort-vivants autant que le next DM sadique mais… Je ne sais pas, c’est un peu faible, thématiquement parlant.

Anyway, ce que j’ai décider de faire est de garder ces zones infestées et de les reconditionner en quelque chose de plus palpitant, ou au moins, plus à mon goût.

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Les Royaumes Myconides!

Étant donné que j’avais déjà statué (auparavant) que les myconides ne sont pas du tout cantonnés à l’underdark et aussi, que ça fait longtemps que je souhaites les mettre en valeur, je les place donc dans ces zones foncées. Les zones plus pâles voient les myconides avec une fréquence plus modérée mais tout de même relativement haute.

Je n’en dis pas plus, mais j’ai quelques bonnes surprises sur le sujet pour mes joueurs…

Une tortue mangeuse de charbon

Avec mes deux dernières tentatives de D&D annulées pour cause de mauvaises températures, mon esprit de DM est en mode full-throttle vagabondage. Donc, voici un autre post très random

Comme Isaac est fasciné par les pokemons (et que je joue des matchs avec lui), je commence à connaître quelque peu cet univers disjoncté. Bien sûr, les pokemons sont divisés en grandes catégories, en fonction de leur « énergie ». En grande majorité, cela se traduit de manière assez classique (i.e. la baleine Wailer est bien entendu de type Eau).

Cependant, et voilà qui est beaucoup plus intéressant à mon avis, il y a des exceptions…

Comme Torkoal que voilà!

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Torkoal est une tortue Feu! Pourquoi pas!

Et, hmm, selon le pokédex (héhé, je suis vraiment en train de mentionner le pokedex!) elle creuse les montagnes pour s’alimenter en charbon. Elle utilise la fumée et la chaleur pour se défendre. Du matériel pour D&D ça!

Silly NPC, Monsieur Sticky

Une chose qui m’amuse énormément comme DM est de mettre une personnage à l’apparence des plus sinistre en face des joueurs, et de révéler en fin de compte sa nature inoffensive (et ridicule).

Le dernier en ligne de ces NPCs est un Ettercap (humanoïde-araignée) affublé du pseudonyme de Monsieur Sticky. D’abord rencontré alors qu’il était leur adversaire gladiateur, les PCs l’ont vaincu et, par la même occasion, ont tué Darling, sa compagne araignée géante. Les chose auraient pu s’arrêter là mais, alors qu’ils étaient au beau milieu de la jungle, les PCs le rencontre à nouveau. Monsieur Sticky poursuit alors sa nouvelle conquête, Beauté Fatale (une autre araignée géante), qui semble quelque peu agacée de l’attention insistante de son prétendant….

Les PCs le rencontreront-ils à nouveau? Je ne le sais pas. Mais vraiment, j’ai un certain attachement à… Monsieur Sticky.

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« werespider » de paizo, cette image en fait un ettercap plus impressionnant,  d’après moi, que l’image classique

Étranges Psychidae

Ma femme est si merveilleuse qu’elle reste à l’affût de matériel que je peux importer pour ma lubie de D&D.

Les papillons de la famille des psychidae sont des créatures qui prouvent que le monde réel est souvent plus étrange, plus intriguant, que bien des fictions… Pendant leur phase larvaire, celles-ci traînent avec elles un assemblage assez incroyable, ressemblant parfois carrément à une cabane en bois rond!

Une version géante, intelligente peut-être? Parfait pour D&D!

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Dryad’s Evolving Bow

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Dryad’s Evolving Bow

Weapon (Longbow), Very Rare (requires attunement)

Offered by a grateful dryad, this longbow starts as a +1 magic weapon but evolves over time. Each 3 levels you have had the dryad’s evolving bow attuned to you you can strengthen the bow as follows (in order):

  • Add +1d4 piercing damage (thorns appear on arrows as they hit a target)
  • The dryad’s evolving bow is now +2
  • If an arrow hits something, you can then cast Grasping Vine as a bonus action, with the arrow as the targeted spot of the spell.  The bow has 3 charges, it regains 1d2+1 charges each dawn
  • The dryad’s evolving bow is now +3
  • You can cast Tree Stride as a bonus action, it costs 2 charges to do so, the bow has now 7 charges, it regains 1d6+1 charges each dawn

Curse

Curse of the Tree Hugger. While you are attuned to this bow, you have disadvantage to any attacks you make against plant-type creatures.