Vampire – Dark Ages – Return to Badajoz pt 1

I’ve hosted a bunch of vampire rpg sessions (both masquerade and dark ages) between 1996 and the early 2000s but it went away after that for the usual reasons (people moving away, trying some other game, less time, etc.). Until now!

I think we could do this once a year, we’ll see…

Back then, I had two parallel campaigns going on, one was set in the Iberian Peninsula (the kingdoms of what is now Spain and Portugal during the Reconquista era) and the other in England, with two group of players. There was a bit of intermingling when my hometown friends or more often, my brother Jason, could come to see me. Anyway, according to my 20 years old notes – I wish they weren’t so sparse, it was fine for regular thing but not for such a long hiatus! – the last time we played the player characters were in England. Where they killed a whole bunch of people, no doubt about it.

I’ve also noted that they had a « haven » in Badajoz. What’s Badajoz? It’s a city in the Extremadura region which is part of the Kingdom of Castille. I had no idea before googling it (and now I know a lot about this city and a lot of other things too). Last date noted was 1317 so here we go. They’ll have to go back to this particular haven, because I need a starting point and that will do. And then they can do what they want, interacting with the NPCs I present them and the events happening around.

Player Characters (PCs:

  • Harold Necros (Ben), 7th generation Cappadocian ancilla, Road of Bones, contacts with the Lazarenes
  • Johan Grimes (Pascal), 7th generation Malkavian ancilla, Road of Sin, member of the Ordo Enigmatis
  • Krad McClaleen (Chris) , 7th generation Gangrel ancilla, Road of the Beast, multiple diablerie
  • Adhémar (Jason), 7th generation Kiasyd ancilla, Road of Caine, member of the Cainite Heresy


The almohads musulmans have one last bastion in the south centered around the fortified city of Granada, officially at peace and a vassal of the crown of Castille. Tensions and wars are more often between competing christian kingdoms, the reconquista has slowed down.

World of Darkness: The Iberian peninsula has a younger vampire population than most places in Europe. If there is some visigothic or even roman and phoenician elders still around, the vast majority is newly established. Clan Lasombra is by far the most powerful, the war of princes has led to the preeminence of the dark magisters in this region. Among them, Silvester de Ruiz, in Madrid, is the current leader, but his childer, the Archbishop Monçada is rising fast and may eclipse him before long…

Re-claiming Badajoz:

  • Year 1319- The PCs booked a passage from England to Spain. Their contact was a portuguese vampire based in Lisbon named Vicente de Cardona (lasombra).
  • Vicente’s agents tried to sneak a blood bond into the voyage’s refreshment. It mostly failed though Johan felt they should not so hastily accuse generous Vicente of such a misdeed.
  • The PCs arrived in Lisbon where they met with Prince Macario (brujah). They also met Vicente in person (he’s a fool) and expressed their displeasure and imposed on him their own blood bond and essentially cowed him made him their pawn.
  • They left Lisbon and went East and reached their destination a week later or so, the city of Badajoz in Spain, just across the portuguese border.
  • Adhémar still had his villa to accomodate them but they soon learned that the city proper was now claimed by a certain Prince Baldomar of the toreador clan. At the Jardines de la galera, the Prince made it clear that they weren’t particularly welcomed. Things got sour very fast when following a verbal joust, Johan countered a presence with a dementation power, confusing the toreador for an hour and humiliating the newly-minted prince in the process.
  • Inês, a lasombra resident, was happy to let the PCs know that Baldomar wasn’t well entrenched in his leadership and that he hadn’t much support from the powerful of Castille (i.e the lasombra).
  • Krad challenges Baldomar to a duel, but the latter refuses saying that Krad is no knight
  • The PCs raid the Alcazaba fortress and kill Baldomar and his 2 childers (and quite a few human guards).
  • Johan Grimes the Malkavian proclaim himself Prince of Badajoz.
  • Prince Johan sends messages to Prince Roque of Pampalona (malkavian) and Prince Macario of Lisbon (brujah) to let them know of his claim to princedom. He sends Harold and Inês, with Krad for protection, on a diplomatic tour while he and Adhémar take control of the city’s agents and ressources.

Ambassador Harold, Prince Johan

  • Harold & cie make a quick stop to nearby Merìda. They find the mood of the town to be fearful. Something is up but they can’t find what without an investigation.
  • Prince Johan receives an ambiguous reply from Prince Macario of Lisbon who wishes him well but also tells him that he can’t garantee that the Portuguese armies won’t cross the border in the future.
  • Harold & cie are in Caceres where they meet Prince Viriath (gangrel). He expresses his displeasure at the aggressiveness of his new neighbours (the PCs) and also insist that his domain is neutral in the peninsula’s politics.
  • Nina, an apostle of the Third Caine, does some proselytism in Badajoz but she’s met with a could shoulder (the PCs later learn that she was also spying for a portuguese vampire)
  • Harold & cie are in Toledo where they meet with Elieser de Polanco (lasombra), an erstwhile ally who seems focused on rekindling the war against Granada in Al-Andalus.
  • They also meet with with Jorge Crespo (nosferatu) who informs them on an actual who’s who among the iberian vampires in exchange for a future favor.
  • Harold & cie are in Madrid, the influent Silvester de Ruiz doesn’t have time for them but they meet with his seneschal Nastasio (ventrue) who tells them that the lasombra clan will acknowledge Prince Johan if he accepts to let them have Badajoz’s mayor under their control. This deal won’t happen.
  • They also meet with Archbishop Monçada:

And a game of Chess

  • Monçada challenges Harold to a game of chess, he accepts. Harold with the white pieces. White establishes a cautious control of the center while black advance from the sides (Monçada comments: don’t attack where your opponent is strong). White’s position begins to crumble under Black’s pressure and decide to sacrifice a piece in order to gain a tactical advantage (Monçada comments: sacrifice is good, foolhardiness is not). Black accepts a lesser position but gains the advantage of quality and proceed to slowly grind white with his pawns and ultimately wins the game (Monçada comments: be patient, use your advantages and wait for your foe to make a mistake).

Les Aventures d’Isaac – IX

Cette fois-ci Isaac nous concocte une aventure inspirée (légèrement) du film The Mummy.

Nous sommes au milieu du désert, nous voyageons à dos de dromadaires et nous sommes ce que l’on pourrait appeler des pilleurs de tombes… Après avoir acheté des victuailles à des marchands itinérants, nous entrons dans une pyramide. Nous nous frayons un chemin dans les dédales souterrains à coup de carabines, contre squelettes, zombies et gobelins, jusqu’à arriver dans une vaste salle contenant 1000 (!) sarcophages. Rien ne les distingue l’un de l’autre, mais, nous remarquons un fait étrange: un coin de la salle est propre… Pas de poussière au sol, pas de toiles d’araignées qui pendent, un sarcophage bien lustré comme neuf, en sommes, tout est bien récuré!

Edmond a immédiatement une idée: « on salit l’endroit! ». Et on discute à voix forte sur les moyens les plus efficaces de saloper la propreté ambiante… Avez-vous remarqué que les aventuriers ne vont jamais au petit coin? Et bien, c’est peut-être pour des moments comme celui-là! Ha! Hmm, oui, menfin.

Nous entendons un grincement de pierre sur pierre et puis une voix rauque: « Nooooon, ne faites pas ça! »

Du sarcophage bien propre sort une momie: « Je viens de faire le ménage, la propreté c’est important pour moi! »

-Ah vraiment? Alors tu peux nous révéler où se trouve les trésors et en échange nous ne salirons pas l’endroit! (oui nous faisons du chantage à une momie…)

-D’accord, j’accepte, il y a un passage secret là-bas, qui mène à la salle du trésor…

Les Aventures d’Isaac – VIII

Ça fait un bout de temps que je n’ai pas transcris une aventure d’Isaac mais puisque nous avons recommencé à marcher pour se rendre à l’école, moi, Isaac et Edmond, et bien, nous avons du nouveau matériel!

C’est Isaac (9 ans) qui mène le jeu et son aventure est franchement imaginative…

Je joue un magicien manipulant le feu et l’air, portant un manteau de fourrure qui le fait paraître beaucoup plus imposant qu’il ne l’est en réalité.

Edmond (6 ans) joue un guerrier pouvant créer des plantes et des hommes-arbres, faire des attaques d’épines, etc.

(Isaac nous invente des nouveaux pouvoirs de temps à autre)

Prologue: nous sommes deux survivants d’une expédition manquée en Antarctique (!) visant à combattre l’ennemi héréditaire de notre royaume, les Hommes-Loups.

Les Hommes-Loups de l’Antarctique

L’aventure débute alors que nous trouvons un refuge bâtit par « le Savant », un allié, qui nous héberge, nous nourrit et nous explique la situation. Pour que le mission ne soit pas complètement un échec, il nous faut infiltrer la capitale des Hommes-Loups et nous sauver avec un avion (!) jusqu’à notre royaume (quelque part en-dehors de l’Antarctique). De nuit, après plusieurs combats, nous parvenons à un hangar, nous nous emparons d’un appareil et fuyons par les airs.

Assassinat au Mariage

De retour chez nous, nous sommes immédiatement convoqués à la cour où le roi lui-même nous reçoit. Pas de vacances pour nous, nous devons retourner en Antarctique et tuer le roi des Hommes-Loups pendant son mariage. Le Savant sera également de la mission. (à noter que ce dernier est meilleur que nous) Donc, en Antarctique, nous sommes rapidement confrontés à des Hommes-Loups et après un combat épique nous réussissons à battre le général ennemi, qui après sa défaite change de camp! Ensuite, et bien, nous interrompons la cérémonie de mariage, tuons le roi et ses gardes et nous nous enfuyons avec le fiancée.

Attaque des Hommes-Poissons

Nous quittons l’Antarctique, victorieux, mais à peine débarqués que nous nous trouvons confrontés à de nouveaux ennemis. Cette fois, ce sont des Hommes-Poissons! Nous défendons un village contre ces viles créatures et leur terrible chef Anfi (le même Anfi perso d’Isaac dans d&d). Après l’attaque des Hommes-Poissons, c’est le tour d’une tortue géante de menacer le village. Mais heureusement les villageois ne sont pas impressionnés et en font leur repas. Mais que voilà, une deuxième tortue géante s’amène!

Tortue Mécanique Géante

La tortue géante s’immobilise. Nous nous approchons et nous pouvons apercevoir un sas! Évidemment, nous nous y engouffrons. Dans le ventre de métal, nous circulons d’une pièce à l’autre jusqu’à arriver dans une étrange salle de cuves contenant des spécimens vivants de créatures marines. (l’aventure prend nettement une tournure science fiction!) Nous déjouons le code de sécurité et libérons une pieuvre et une méduse, qui deviennent nos compagnons.

Plus loin, nous voyons des zombis enfermés dans une cage et dans une autre, un minotaure piaffe d’impatience. J’appuie imprudemment sur un bouton (Edmond était contre mon choix) et les cages s’ouvrent, le minotaure chargent les 5 zombis et combat brutal se déroule sous nos yeux. Les pauvres zombis se plaignent de leur sort tandis que deux d’entre périssent sous les coups du minotaure, avant que les autres ne viennent à bout de la créature. (comme dans une aventure d’Isaac précédente, les zombis parlent et sont aimables).

Puis, nous sommes capturés par les Hommes-Poissons et mis à notre tour dans une cage, en compagnie des zombis… Mais. Les zombis nous révèlent qu’ils possèdent des anneaux de téléportations! Opportun! Après avoir hésité de choisir une destination-vacances, nous optons pour se téléporter tout simplement hors de la cage. Nous combattons les Hommes-Poissons avec l’avantage de la surprise. Pendant ce temps, notre pieuvre de compagnie pond un million d’œufs, qui éclosent bientôt.

Un million de bébés pieuvres ont tôt fait de chasser les dernier ennemis…

La Fin!

Ismondus, un monde hostile

Ma campagne de D&D est en pause, distanciation sociale oblige.  Je ne me suis pas encore décidé à faire une game en ligne, bien que ce soit très populaire dans le moment. Mais bon, j’ai mes garçons, deux petits experts game designers!


Avec leurs idées en commun, ils ont créé un monde imaginaire:

ISaac + EdMOND = Ismondus

Sans trop de surprise, les volcans et la lave sont bien présents, il y a beaucoup, BEAUCOUP de lave dans ce monde!

Ainsi que toutes sortes de créatures de lave, il va sans dire…


Mais ce n’est pas tout, il y a également le Désert des Gorgonopsiens, la Jungle des Gobelins, des villes en ruines, des ponts de cristal enjambant les rivières de lave, des tunnels énormes sous la terre; plein de lieux évocateurs!

Oh, et il y a des Flamand Rose Garous!

Les aventures d’Isaac – VII

Les aventures d’Isaac se poursuivent, mais maintenant c’est lui-même qui dirige le déroulement de l’histoire! Ce que je trouve fascinant c’est le fait que je reconnais souvent des parties de sessions de D&D auquel il a assisté mais aussi, il y a bel et bien des créations purement de lui!

Dernièrement, moi et Edmond explorons un donjon et, il y a beaucoup, beaucoup de zombies. Et disons que les zombies d’Isaac ne sont pas toujours très zombiesques! La preuve, l’un d’eux est notre ami. Et puis, il y a eu aussi cet incident:


Isaac: Il y a un autre zombie plus loin.

D: Je lui tire une flèche.

I: Ouch!

D: Il parle lui aussi!

I: Oui. Mais c’est un méchant et il est nono lui. Il est tombé dans la potion magique et maintenant il est comme ça.

D:Oh. Ok. Je lui tire une autre flèche!

I: Ouch! Qu’est-ce tu fais là toi?

Autre idée originale d’Isaac: Un corridor couvert d’un tapis. Le tapis ondule. Il y a quelque chose se déplaçant en-dessous!

Isaac’s adventures VI

We’ve defeated the third Evil Ninja Boss in an epic mecha fight. The ENB used a giant serpent-robot that threathened to crush us in its coils but we had the perfect counter, with our patented hedgehog defense!

The next ENB can be found in a hotel (I think Isaac has only a vague idea of what is an hotel ha! ha!) and has a peculiar « power », his left arm is mechanical and he can remove his thumb, which is in fact a mini-bomb, so that he can throw it and blast his enemies!


But NukeThumb-Guy, after we’ve killed all his minions, doesn’t go nuclear on us but choose instead to parley.

How about One million dollars to let him live?


My son: « One million dollars and two diamonds. Two big diamonds! »

Not too bad for a day’s work, my corruptible son, not too bad…


Isaac’s adventures V

For the last few weeks the main theme  (that my son came up with), has been Ninja & Robots. I mean… that’s pretty cool, right? So, recently, we’ve defeated the Evil Ninja Boss, in his lair, which was basically a skyscraper full of his minions and,  after beating him, we’ve discovered that he was only one of 6 Big Bad Evil Bosses… Of course!

The next in line (the second weakest, ’cause that’s how it goes) is hidden in a castle.

Isaac: His special power is invisiblity.

Me: Does he have minions?

Isaac: Yes, 800 of them!

Me: That’s a lot!

Isaac: And all of them can turn invisible. Except one…

Me: *sputters coffee* Except one?! How’s that?

Isaac: Because he’s the weakest of the 800. He wasn’t always the weakest but his whole team (of wimpy dudes) got killed  except him. Now, he stands guard for the rare treasures.

Me: He’s alone to guard the rare treasures?

Isaac: Yes. He would like to be the strongest but he’s the weakest…

Me: My son, that’s what we call the weakest link!

Isaac’s adventures IV

We’d just defeated a dragon and our next foe is…

Isaac: A butterfly!

Me: Really, a butterfly!?

Isaac: A Giant butterfly.

Me: Okay… What does it do?

Isaac: Poison. And it got lots of blades *mimes slashing*, it’s a robot butterfly!

Me: Oi!

Isaac: Also, it’s surrounded by (non-robot) butterflies and it can control people too!

Damn, that’s one badass butterfly!