Choose a Sponsor for your Dungeon Delve

A neat idea from the gamebook Battlepits of Krarth (Dave Morris, Oliver Johnson) is to make you start the adventure while choosing a sponsor as the first obligatory step before entering said battlepits. In pure gamebook fashion you can choose blindly and then of course you risk getting a bad one (one sponsor is actually a vampire who, guess what, is more interested in getting your blood than having champions to compete), or, you know, you could try to get some information first and make a better choice…

Those are « Sponsors » too but they’re a bit, huh, different?

Of course, a Choose Your Own Adventure has a limited scope and so there’s only three sponsors to choose from (others are mentionned but aren’t availaible). One good, one bad and one really bad (the aforementionned vampire). An interesting twist is that the good one, Magus Balthazar, is harder to get, he’s actually picky as to whom he chooses. It’s not like he wants the first boneheads to cross his door to represent him in this prestigious, yearly competion. No, no, no. You will be tested, and if your intelligence is found lacking, well… You’ll have to find another sponsor.

This asshole doesn’t care one bit if you die horribly…

With a Tabletop RPG, of course, you could have a lot more options to choose from, leading to interesting roleplaying opportunities.

But what’s the point of having a sponsor? Well, suppose you get one that’s interested in your prolonged well-being, a sponsor could ensure that your chances of success are a bit better, providing you with starting funds, equipment, henchmen and so on… And, depending on the style of play, maybe a kind of insurance against setbacks (healing services, or even resurrection).

In any case, there would have to be something to gain for the sponsor too. A share of the profits, first bid on precious stuff, etc. In a TTRPG, a sponsor wouldn’t be a simple employer, there’s a long-term relationship (or debt serving) to consider.

If I ever do something like a megadungeon campaign, you can be sure there’ll be sponsors around!

Port Castigliar – status update

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1 étant le minimum (les choses ne peuvent aller plus mal). 10 étant le maximum (le paradis sur terre, ou presque). Les trois facteurs: morale, prospérité et sécurité sont assez liés ensemble, à l’évidence.

Morale: 1>>4

  • Les habitants sont contents de l’arrivée d’aventuriers qui semblent déterminés à les aider (+1)
  • Les PCs ont tué le T-Rex qui rôdait dans les parages (+1)
  • Flyzus à amener des sauropodes juvéniles hors de la jungle pour former un nouveau troupeau à Panjato (+1)

Prospérité: 2

  • Le schooner l’Orchidée fait le relais entre Port Castigliar et Port Nyanzaru, facilitant les échanges (+1)

Sécurité: 2>>3

  • Rrinraak, un Aarakocra infirme (NPC), fait le guet le jour et rien ne lui échappe (+1)
  • La palissade a été réparée récemment (+1)

Religion de Chult remixée

J’en parlais avec Chris récemment, lui et son fils sont intéressés à faire renaître le culte délaissé du Crabe Protecteur à Port Castigliar, ce qui m’a amené à lui décrire dans les grosses lignes comment je voyais la religion dans la péninsule de Chult.

De un, je m’éloigne complètement du matériel publié à part pour emprunter des noms par ci par là.

De deux, Ubtao n’est pas disparu (contrairement à  Tomb of Annihilation) mais il n’est pas l’espèce de dieu unique de Chult (contrairement à Jungles of Chult) mais fait plutôt partie d’une sorte de trinité de dieux, adversaires, mais qui s’équilibrent les uns les autres.

Ubtao

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James Gurney

  • dieu protecteur
  • civilisation
  • dinosaures!

Imix

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  • dieu destructeur
  • purification par le feu
  • volcans!

Zuggtmoy

Zuggtmoy
WoTC

  • déesse créatrice
  • nature débridée, étouffante
  • champignons!

En dehors de cette trinité mais également puissants:

Sobek

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  • dieu gardien des entrées du monde souterrain et des tombes

Shar

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  • déesse de la nuit, des recoins obscurs, des complots et des créatures rampantes

Esprits de la Jungle/divinités mineures

Une panoplie d’esprits hétéroclites, dont certains probablement bannis de d’autres panthéons pour échouer en ces terres sauvages… En voici quelques uns:

Zotzilaha

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  • ombres, vampirisme, chauve-souris

Kyuss

Kyuss

  • parasites, infiltration

Karkinos

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Bart Verlaak

  • protection, migration

Tekuz

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  • mémoire, accumulation

Le Voorqal

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  • plantes carnivores, fourberie

Hararis

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  • rivière soshenstar, commerce, négociations

 

Ismondus, un monde hostile

Ma campagne de D&D est en pause, distanciation sociale oblige.  Je ne me suis pas encore décidé à faire une game en ligne, bien que ce soit très populaire dans le moment. Mais bon, j’ai mes garçons, deux petits experts game designers!

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Avec leurs idées en commun, ils ont créé un monde imaginaire:

ISaac + EdMOND = Ismondus

Sans trop de surprise, les volcans et la lave sont bien présents, il y a beaucoup, BEAUCOUP de lave dans ce monde!

Ainsi que toutes sortes de créatures de lave, il va sans dire…

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Mais ce n’est pas tout, il y a également le Désert des Gorgonopsiens, la Jungle des Gobelins, des villes en ruines, des ponts de cristal enjambant les rivières de lave, des tunnels énormes sous la terre; plein de lieux évocateurs!

Oh, et il y a des Flamand Rose Garous!

Lieux près de Port Castigliar

Le Temple Abandonné

Tout près de Port Castigliar, à quelques centaines de pas, ce temple est dédié à une divinité locale mineure, le Crabe Protecteur. Bien qu’il ne soit plus fréquenté par personne, manifestement les lieux sont encore entretenus.  Par qui ou par quoi? C’est un mystère.

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La Tour Enfoncée

Dans la jungle, à l’ouest, cette tour de guet de type firefinger, est à la fois penchée et en partie enfoncée dans le sol. Bien sûr, des créatures y logent.

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Le Cenote Sacré

Auparavant un lieu d’offrandes, le cenote est maintenant un lieu corrompu. À en croire les rumeurs, un souffle maléfique s’en dégage qui va jusqu’à perturber la faune et la flore des environs.

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Le Temple Scellé

Scellé depuis des lustres et pourtant, quelqu’un prétend avoir déjà vu l’entrée dégagée, brièvement… Pourquoi ce temple a-t-il été scellé? Que s’y trouve à l’intérieur? Personne n’a encore osé d’y répondre.

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La Côte des Écrevisses

La côte au sud de Port Castigliar, par-delà l’embouchure du fleuve Olung, est dominée par une forêt de mangroves. Cet habitat particulier abrite une foule de créatures, dont une tribu de Gripplis chasseurs d’écrevisses géants.

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Le Bosquet Scintillant

À deux jours de marche dans la jungle, cet endroit est le domaine des Araneas. Des araignées intelligentes détentrices de pouvoirs magiques. Heureusement, elles ne sont pas réputées pour être agressives.

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(Credit: Bernard DuPont, CC by 2.0)

La Jungle infestée

Voyez la carte ci-dessous? Les zones en vert kaki  indiquent (dans le module Tomb of Annihilation) des régions particulièrement dangereuses, infestées par les morts-vivants (en foncé lorsque sévèrement infestées).

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Bon, le but étant (si on va dans le métagaming) de créer une barrière et d’orienter les joueurs qui font cette campagne pour qu’ils aillent (léger spoiler) à peu près dans la bonne direction.

Pourquoi y a-t-il autant de morts-vivants? Une vieille guerre il y a des siècles. C’est en fait assez secondaire dans le contexte.

Alors voilà, perso je ne suis pas un grand fan de ces zones de mort-vivants.  Ne vous méprenez pas, j’aime les mort-vivants autant que le next DM sadique mais… Je ne sais pas, c’est un peu faible, thématiquement parlant.

Anyway, ce que j’ai décider de faire est de garder ces zones infestées et de les reconditionner en quelque chose de plus palpitant, ou au moins, plus à mon goût.

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Les Royaumes Myconides!

Étant donné que j’avais déjà statué (auparavant) que les myconides ne sont pas du tout cantonnés à l’underdark et aussi, que ça fait longtemps que je souhaites les mettre en valeur, je les place donc dans ces zones foncées. Les zones plus pâles voient les myconides avec une fréquence plus modérée mais tout de même relativement haute.

Je n’en dis pas plus, mais j’ai quelques bonnes surprises sur le sujet pour mes joueurs…

Les aventures d’Isaac – VII

Les aventures d’Isaac se poursuivent, mais maintenant c’est lui-même qui dirige le déroulement de l’histoire! Ce que je trouve fascinant c’est le fait que je reconnais souvent des parties de sessions de D&D auquel il a assisté mais aussi, il y a bel et bien des créations purement de lui!

Dernièrement, moi et Edmond explorons un donjon et, il y a beaucoup, beaucoup de zombies. Et disons que les zombies d’Isaac ne sont pas toujours très zombiesques! La preuve, l’un d’eux est notre ami. Et puis, il y a eu aussi cet incident:

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Isaac: Il y a un autre zombie plus loin.

D: Je lui tire une flèche.

I: Ouch!

D: Il parle lui aussi!

I: Oui. Mais c’est un méchant et il est nono lui. Il est tombé dans la potion magique et maintenant il est comme ça.

D:Oh. Ok. Je lui tire une autre flèche!

I: Ouch! Qu’est-ce tu fais là toi?

Autre idée originale d’Isaac: Un corridor couvert d’un tapis. Le tapis ondule. Il y a quelque chose se déplaçant en-dessous!

A note on Aarakocra

I’ve planned an important scene for my players with bird-folk Aaracokra but there’s not much going on with them in D&D 5e. There’s a mention that they hail from the plane of elemental air and being enemies with gargoyles (as elemental antagonists) but I don’t really care that much about extra-planar stuff. Aside from that… well, they’re basically just birds (live in nest, fly for hours without landing and so on), with nothing indicating that they’ve got, you know, human-like intelligence.

So here’s a few quick ideas to make them less bland:

Female Leadership

You know these intricate rituals that male birds (from many species) have to go through if they hope to seduce the oh so hard-to-get female? That makes me think that female Aarakocra ought to be the ones in charge…

Long-range traders

Forget about galleons and caravans, true, efficient long-range trade is made by air! Especially since the Aarakocras (in Chult) use the gigantic Quetzacoalts as aerial pack animals!

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Near the Mistcliff Mountains, the jungle folks gather under the protection of brightly-colored Aarakocra warriors. For many local traders, it’s the only place they can get their hands on merchandises from afar.

Cliffside City

Looks like that:

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More locations for Chult hexcrawl

Dinosaur Boneyard

Miles upon miles of massive bones. No vegetation whatsoever. Somewhere in the middle is an ancient mansion. But first you’d have to get past the carrion critters and the undead dinosaurs

Pit of the Broken Idols

A cave. A long-lost civilization had thrown statues that they found offensive down the 60′ deep shaft. There’s still some residual power in some of them.

Treant Permaculture

A spectacular array of flowers and rare medicinal plants amongst the tallest trees of the jungle. This is the works of a cigar-smoking treant that doesn’t take kindly to trespassers.

Ubtao’s Tooth

Rogue, evil aarakocras, have made their lair atop this lonely peak. They’re given to banditry. They keep tongueless harpies as wretched slaves.

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Sacred Cenote

A very ancient site of worship, originally to some obscure amphibian deity. Glittering precious stones can be seen in the pristine water of the pool.

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Tunnel Cave (Mistcliffs)

A several miles long cave makes the link from dense, batiri-infested jungles to the coast, through the mistcliffs mountains. There’s many divergent paths and a lot of dangerous critters along the way.

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Jagged Summit (Mistcliffs)

The greatest aarakocra « nest » of the mistcliffs, the numerous sentinels patrolling the air don’t miss much. There’s an outpost for trade and only rare visitors are considered trustworthy enough to be allowed further.

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Sunken Firefinger

One of several rock tower that served to guard the border of the now defunct mezroan empire. This one has sunken below ground, only the uppermost tip remains. The lower part is now in the middle of a cave system.