Sommaire de la Campagne Ruines de Chult

Très bientôt nous pourrons de nouveau se voir à l’intérieur des maisons à Québec et donc, reprendre nos activités donjonesques là où nous les avions laissées! Encore faut-il s’en souvenir après autant de temps! Heureusement, j’ai ce blogue (et un fouillis de notes dans un cahier pas très propre) alors faisons un petit récapitulatif histoire de se remettre dans le bain.

Trame principale

Après quelques explorations assez fructueuses (et 2 membres décédés), les PJs ont décidé d’établir leur camp de base à Port Castigliar suite à une demande d’aide des villageois. La récompense offerte est mince mais les aventuriers, après quelques efforts de leurs parts, bénéficient de la loyauté des habitants et d’une assise fiable pour explorer la région.

Objectif: Assurer la sécurité de Port Castigliar

Disparitions mystérieuses:

  • Élucider les disparitions des mois passés
  • 2 des disparus sont revenus, mais ne sont-ils pas un peu changés?
  • Que fait au juste Susumoko avec les corps des défunts qu’il fait disparaître?

Objectif: Se prémunir de la vengeance de certains ennemis

  • Léon et Anfi ont audacieusement volé l’oeil-émeraude d’un capitaine pirate. Il est très probable que les choses n’en restent pas là…
  • Avant d’arriver à Port Castigliar, les PJs ont attaqué les Flaming Fists de Fort Beluarian. La compagnie (et le baron Athanar Bormul) voudra certainement se venger de cet affront.
  • La déesse des marées Mainu, qui préside sur la ville semi-engloutie de Mezro, ne semble pas avoir apprécié la visite des PJs dans son domaine. Elle a déjà envoyée une hydre en représailles.

Trames optionnelles

  • Les PJs ont une dette envers le magicien Ronaro. Celui-ci parcourt la jungle environnante depuis quelques mois, pour des raisons non-divulguées.
  • Les PJs ont ouvert la dangereuse Tombe de Tzolo mais n’en ont pas encore finit l’exploration.
  • Rufb a promit aux Couatls de se rendre sur l’île de Guerrier de l’Aube et d’y accomplir un rituel de forestation.
  • Les Aranéas de Bosquet Scintillant ont offertes une récompense en soie précieuse si les PJs éliminent des goblins Batiris chevaucheurs de guêpes.
  • Les gardiens du Temple du Crabe Pérégrin voudrait bien qu’on leur rapporte la Pince d’or volée par des inconnus il y a quelques années.
  • Le Cenote Sacré, à quelques jours de marche, a été corrompu et est désormais l’épicentre d’une zone dangereuse.
  • Une épave sur la plage a une figure de proue dotée d’intelligence et parlante.
  • Il y a un tas de briques à l’abandon qui serait bien utile pour construire mais qui est réputé hanté.
  • Explorer le Firefinger enfoncé.
  • Trouver les Jardins de Nangalore.
  • Trouver la cité du Dieu Singe.

Ailleurs dans Chult

Plusieurs événements se produisent au fil du temps, certains connus, d’autres à l’insu des PJs. Une chose est certaine, le monde évolue et n’attends pas toujours le concours des PJs pour ce faire.

  • Intrigues de Port Nyanzaru: la ville est de nouveau dans une période trouble où il semble que les Conseil des Sept est plus divisé que jamais. La compagnie du Flaming Fist, appuyé par une partie du Conseil, a désormais une inquiétante présence sur place.
  • Les Nains H&P ont un contingent à l’Ouest de la Péninsule, nul doute qu’ils veulent s’emparer de toutes les richesses qu’ils peuvent.
  • Les pirates des Îles Nelanthir sont toujours sources de problèmes pour le commerce dans les Mers autour de Chult

Les Royaumes Oubliés à la carte

Les Royaumes Oubliés est sans doute le setting le plus connu de donjons & dragons, et officiellement celui que j’utilise aussi puisque la péninsule de Chult (jungle+dinosaures) en fait partie. Sauf que, je dois l’avouer, je le connais très peu et mes joueurs encore moins. Heureusement, je n’ai pas réellement besoin d’en savoir plus sur ce monde fantastique on ne peut plus dense étant donné que l’ensemble de ma campagne se passe dans une région assez délimitée.

Cependant, Chult n’est pas complètement isolée du reste du monde; les aventuriers arrivent bien de quelque part et il y a des forces extérieures qui ont une influence sur les événements. Si je n’ai aucun désir d’utiliser les Royaumes Oubliés tel quel, par contre je peux piger ici et là ce que je trouve intéressant et modifier le tout à ma convenance.

Jusqu’à maintenant voici le résultat.:

La Péninsule de Chult: objet de convoitise pour les ressources précieuses qu’elle contient et les trésors de ses ruines anciennes mais aussi un des endroits les plus sauvages et dangereux du monde.

Le Royaume d’Amn: ancien pouvoir colonial qui a dû abandonner assez récemment son emprise sur Chult/Port Nyanzaru suite à une rébellion. Les rebelles qui ont pris le pouvoirs n’ont pas su faire table rase sur certaines institutions rétrogrades.

La République de Baldur’s Gate: la nouvelle menace impérialiste, à la fois plus agressive et plus subtile que les Amniens. La Compagnie du Flaming Fist est son fer de lance. Je traite cette dernière comme une Compagnie des Indes Orientales: mercantile et sans scrupules.

Les Îles Nelanther: ces îles abritent une puissante confédération de pirates qui perturbe le commerce maritime de toute la côte Ouest.

République de Lantan: une île gnome à la technologie avancée, parce que pourquoi pas! Je le vois plutôt magitech que steampunk par contre. Oh, et l’île est submergée, les gnomes se déplacent en sous-marins style Nautilus.

Et puis c’est tout pour le moment, le reste est délibérément (ou par paresse) vague… Les aventuriers non-locaux viennent du Nord, contenant probablement tous les clichés de la fantasy possibles. À l’Est, un Moyen-Orient à la sauce Sinbad/Hollywood, peut-être.

Expéditions précédentes aux alentours de Port Castigliar

Les PJs ne sont pas les premiers à avoir explorer la région et ils peuvent apprendre des erreurs des autres (où succomber de la même façon).

À Port Castigliar, dans l’auberge La Cithare et le Crâne tenue par l’ex-aventurière Xulémielle,, l’elfe mélancolique, il y a un mur des disparus où l’on peut apercevoir des portraits d’aventuriers qui ne sont pas revenus de leur expéditions dans la jungle environnante.

Voici les informations déjà disponibles sans trop creuser:

Expéditions

L’expédition amnienne de Primo Castigliar:

Objectif: Explorer le fleuve Olung vers sa source mythique.

Objectif additionnel: (pas encore révélé)

Castigliar, comme dans Port Castigliar, à établit un campement non loin de l’embouchure du fleuve Olung pour s’en servir de base, avant de partir plus avant dans le territoire inexploré de Chult. Il laissa une partie de son équipage sur place pour assurer ses arrières et partit avec une quarantaine de ses hommes dans des canots pour remonter le fleuve. Seule une poignée des ses hommes revint, à pied. Ils témoignèrent d’avoir trouvé les Jardins de Nangalore, un site spectaculaire mais à l’évidence très dangereux puisque des créatures-plantes s’en sont pris à eux après qu’ils se furent perdus dans un labyrinthe verdoyant.

Rumeurs (pas nécessairement vraies!):

  • Primo Castigliar était encore en vie quand ses hommes (les survivants), l’ont lâchement abandonné. Il est revenu d’entre les morts et s’est vengé d’eux, jetant une malédication sur Port Castigliar.
  • Une princesse Olman sous l’emprise d’une malédiction est gardée prisonnière à Nangalore
  • (pas encore révélée)
  • (pas encore révélée)

Les Pirates du Capitaine Malizar

Objectif: Piller les mers à l’Est de Chult.

Objectif additionnel: (pas encore révélé)

Le second de Primo Castigliar, un dur-à-cuire du nom de Valenzo Malizar avait été laissé en charge du campement de base alors que l’expédition poursuivait son chemin. Après le désastre et le non-retour de son commandant, Malizar a regroupé les hommes sous sa charge et s’est tourné allègrement vers la piraterie à bord du navire de feu Castigliar: l’Indomptable. Écumant les mers au large de Zakhara, le Capitaine Malizar eut plusieurs années de succès jusqu’au jour où, poursuivit par des compatriotes Amniens et endommagé par un submersible Lantanais, il fût forcé d’échouer l’Indomptable et capturé peu de temps après.

Rumeurs (pas nécessairement vraies!):

  • Après s’être échoué, Malizar a caché son trésor pour ensuite éliminer les deux hommes qui l’accompagnaient
  • Quant à Malizar, il a été ramené à Amn, sans doute pour y être exécuté
  • Quelques uns de ses hommes se sont réfugiés à Port Castigliar et y vivent encore
  • Le navire l’Indomptable à une figure de proue magique parlante qui est devenue folle d’être ainsi maltraitée
  • (pas encore révélée)

La Compagnie de la Cithare

Objectif: S’emparer du trésor fabuleux de la Cité du Dieu-Singe

Objectif: S’emparer du trésor fabuleux des Jardins de Nangalore

Objectif: S’emparer du trésor fabuleux du Palais de la Marée de Mezro

Compagnie d’aventuriers à l’étoile montante, la Cie de la Cithare souhaitait parfaire sa réputation déjà bien établie de bande que rien n’effraie. Leur chef, la barde Xulémielle, a bien déchanté depuis. Aucun des objectifs ne s’est montré proche d’être réalisable et pis encore, 4 des 8 aventuriers ont péris, à tour de rôle, au cours de leurs tentatives. Les survivants ont quittés Chult, dégoutés, laissant Xulémielle seule, abandonnée, pour ainsi dire, à Port Castigliar où elle finit par établir une auberge, la seule du village.

Rumeurs (pas nécessairement vraies!):

  • Un des aventuriers mort était également l’amoureux de Xulémielle et c’est pour cette raison qu’elle ne quitte pas Chult
  • Xulémielle a fait un marché avec le Dieu-Singe
  • (pas encore révélée)
  • (pas encore révélée)
  • (pas encore révélée)

Les Pilleurs de Tombes de Jobal

Objectif: Piller l’une des tombe Olman, nombreuses dans la région

Petit malfrat de la Vieille Ville à Port Nyanzaru, Jobal a d’abord fait carrière en pillant les tombes ancestrales dans les souterrains de son quartier (qui est très ancien) pour le compte de marchands Amniens peu scrupuleux. Lorsque ce commerce est devenu hors-la-loi en ville, il a été forcé de prendre un gros risque en pillant une tombe en pleine jungle. Un pari payant puisque il s’en est sortit et a pu se servir de sa richesse mal acquise pour se forger une place parmi les puissants de Port Nyanzaru après le départ des Amniens.

Rumeurs (pas nécessairement vraies!):

  • Jobal a certainement éliminer ses collaborateurs pour être le seul à avoir le trésor
  • Jobal à trouvé un artefact ancien le rendant nettement plus dangereux par rapport à ce qu’il était auparavant
  • Jessamine à tenter plusieurs fois de l’assassiner, sans succès. Surprenant étant donné l’efficacité de celle-ci.
  • Jobal emploi des doppelgangers
  • Jobal est un doppelganger
  • (pas encore révélée)
  • (pas encore révélée)
  • (pas encore révélée)

Le Cortège Funèbre de Malfeanor

Objectif: Pas encore connu.

Rumeurs (pas nécessairement vraies!):

  • En route!
  • Aventuriers versés en magie nécromantiques.

Session 30 – The Coral Palace

Isaac voulait rejouer avec son perso Anfi, surtout dans l’espoir de faire beaucoup d’xp et d’en avoir plus que les autres joueurs, héhé. Puisque il joue un Locatah, un Homme-Poisson, j’ai décidé d’y aller à fond et de faire une aventure sub-aquatique. J’ai d’ailleurs, seulement pour une petite session en famille, fait abusivement trop de « recherche » au préalable, sur les récifs de coraux, la faune, etc. On peut dire que j’en sais plus qu’avant…

  • (Isaac) Anfi, (niv 6) Locathah Fighter (eldritch knight), Outlander, venu sur la terre ferme en passant par la Caverne-Tunnel, là pour découvrir ce nouvel environnement
  • (Edmond) Crabosse Kirkanoi, garde d’honneur du Dragon des Mers
  • (Maman-Ours) La Reine du Récif Anguille Hurlante (1), fidèle alliée du Dragon des Mers
  • (NPC) Douce Terreur Pieuvre Géante, Ambassadrice du Dragon des Mers

Le Dragon des Mers du Sud, Sa Majesté Océanique, a été trahie. Gawas, son lieutenant, a réussi à l’enfermer (par tromperie) dans sa propre salle au trésor magique et a pris le contrôle du Palais de Corail avec ses sbires Tritons. Les serviteurs loyaux du Dragon des Mers, Douce Terreur et Crabosse, quémandent l’aide de l’aventurier Locatah Anfi. Celui-ci accepte et l’étape suivante est de trouver des alliés supplémentaires. Ce qui amène le petit groupe au Récif de l’Anguille Hurlante.

Carapace Colossale

Les PJs contournent une épave de navire, où flottent d’inquiétantes méduses à têtes de mort, et se dirigent vers une carapace (vide) de Tortue-Dragon. Il en sort des crabes énormes ainsi qu’une autre créature semi-crustacéenne, un Chuul, qui attaquent Anfi et Crabosse. Le combat est féroce et attire bientôt une créature du coin: la Reine du Récif, une redoutable anguille géante (électrique!) qui heureusement se révèle être une alliée! Ensemble, ils ont tôt fait de se débarrasser des crabes. Dans la carapace, ils trouvent un trident. Crabosse s’en empare et le maniera avec efficacité par la suite.

L’Entrée des Anémones

La Reine du Récif amène ses nouveaux alliés faire une petite virée d’un champ d’huîtres à proximité et avec un peu d’aide de créatures locales, ils trouvent trois belles perles. Ensuite, après avoir observé à distance l’entrée du repaire des Tritons à la solde de Gawas, avec plein d’oursins qui semblent bloquer l’accès pour les intrus, ils optent pour une entrée secondaire plus discrète et moins bien gardée: l’entrée des Anémones.

Le repaire sous-marin est en fait un complexe de tunnels creusés autrefois par un Ver des Mers colossal (qui heureusement n’est plus là) et s’étire surtout à la vertical. Après quelques tours et détours, les PJs tombent sur une patrouille de Tritons et une violente échauffourée a lieu. L’avantage change maintes fois de camp alors que les adversaires reçoivent chacun leur tour des renforts opportuns. Une Enchanteresse Triton cause particulièrement des soucis aux PJs en créant des barrières de corail lacérant. Cependant, la redoutable Reine du Récif fait subir des chocs électriques aux adversaires! Au final, ce sont quand même les alliés du Dragons des Mers qui l’emportent et les Tritons survivants sont fait prisonniers.

Corail Cerveau

Plus profondément dans les tunnels, ce qui semble être d’innocents coraux à première vue, se révèle être d’étranges créatures pouvant faire de dangereuses attaques psychiques: des Intellect Devorers! Anfi et Crabosse (maintenant seuls) résistent assez bien aux intrusions mentales et détruisent les coraux-cerveaux avant de continuer.

Ver des Mers

Anfi, nageant vers le bas, voit de justesse un piège devant lui composé de tentacules de méduses transparentes tendues en travers du passage, et il écarte délicatement la menace avec son glaive.

Leur objectif est devant eux, le golem de corail (désactivé), qui leur permettra d’avoir la puissance d’affronter Gawas. Mais avant… Un Ver des Mers, descendant moins colossal de celui à l’origine des tunnels, jaillit du sol à une vitesse foudroyante et saisit Anfi entre ses mandibules. Il aurait entraîné ce dernier dans son trou pour le dévorer si ce n’était de Crabosse qui prestement retient le Ver de son bras-pince et le perce à répétitions avec son trident. Anfi en profite pour faire un sort, il envoi un superbe Ice Knife (coup critique vraiment opportun!) directement dans la gueule du monstre! Ils achèvent de terrasser le Ver ensemble.

Le Golem de Corail (2) est réactivé mais il est aveugle, il n’a pas d’yeux. Anfi réfléchit une minute puis met des perles dans les orbites et… ça marche, le Golem retrouve la vue.

Palais de Corail

La pieuvre Douce Terreur mène le groupe jusqu’au Palais de Corail. Ils s’infiltrent par une entrée secrète et, à l’aide de la ruse de leur guide, parviennent jusqu’à la salle du trône où siège Gawas l’ursupateur. Ce dernier semble seul mais ne l’est pas, deux Seiches (monstrueuses) sont habilement camouflées et s’apprêtent à défendre leur maître. Le Golem de Corail bloque l’accès aux soldats-tritons de Gawas tandis que le combat d’engage à 3 vs 3 (Anfi, Crabosse et Douce Terreur. Le combat est serré, la pieuvre ne peut attaquer Gawas sans se blesser contre ses piquants et les Seiches sont difficiles à bien discerner. Mais, lentement, le combat tourne à l’avantage des PJs et Gawas, qui combat jusqu’à la mort, est tué.

Délivrer le Dragon des Mers

Le temps est cependant compté, les nombreux sbires de Gawas menacent de venir à bout du golem. Les Héros doivent ouvrir la porte scellée magiquement et délivrer le Dragon des Mers. Pour ce faire, ils ramassent les nombreux coquillages du trône et doivent les placer dans leurs emplacements respectifs sur la porte (3) en vitesse.

La porte s’ouvre, le Dragon des Mers est libéré, les méchants sont vaincus. En récompense Anfi reçoit l’Armure du Trilobite ainsi que des bijoux marins, coquillages, perles, etc.

Notes du DM

  1. maman-ours a choisit de jouer une anguille hurlante, comme dans Princess Bride, mais en version bienveillante… Elle est intervenue à des moments cruciaux pour sauver la mise aux enfants. Plus tard, les enfants devront se montrer plus prudents lors des combats, mais pas maintenant, pas encore…
  2. J’ai été inspiré par cette image d’une cardboard mini de Paizo du Coral Golem
  3. là-dessus, les enfants ont dû réussir le jeu old-school d’habileté Perfection en 5 essais ou moins. Ils ont réussis en 2!

A note on Araneas

I’ve introduced the Araneas in my (heavily-homebrewed) Chult setting when the PCs decided to switch their homebase to Port castigliar. In typical rpg fashion the Araneas had a job to offer to the adventurers: kill as much of their hereditary enemies, the wasp-riding Batiri goblins, as they could. In exchange of what the Araneas offer them superior silk garments. The PCs have yet to focus real efforts in this matter (they did kill some Batiris that they’ve encountered randomly) but I’ve been thinking of adding a few « cultural » quirks to the Araneas.

I must say that I have nothing against spiders. Wasps? Now wasps are real JERKS, to everything they encounter, no doubt about that, but spiders? Nah. I don’t understand the hate. Really, its a modern thing too, I mean, to hate spiders. Mythology gives good roles to spider goddesses, often associated with the all-important art of weaving. Or at worst, a trickster role (agents of change), with spider male deities this time. So, in short, no Lol’th black elves S&M goddess there.

Of course, that isn’t to say that spider-folks shouldn’t feel a little alien to players, they certainly should! Fortunately, real-world spiders have an impressive diversity that we can easily plunder for inspiration.

Female Domination

Female Araneas are at least twice at large as the males and have superior intellect to boot. They’re VERY condescending towards males (note that they often extend that to males of other species). They see them as properties, and a nuisance when they’re not kept busy. Male Araneas aren’t dumb or anything like that, they have to be clever if they’re to survive their numerous ordeals, but female bullying is seen as perfectly normal, inevitable.

Relations with non-Araneas are always dealt through female ambassadors.

Webbing and Weaving

Contrary to popular belief, Araneas don’t use their webs to capture prey. They do enclosure their territory with massive webs, to the point of obscuring the area inside, but it acts as a defense against intruders.

Of course, that’s not the only use of their spidery silk, as can be guessed they are absolutely phenomenal weavers. Aesthetically pleasing, their silk garments are reputed to be nigh indestructible!

In game terms, Aranea garment gives resistance to slashing damage

Nocturnal and Stargazing

Araneas live mainly by night and have a strong fascination with stars which they say form the « great web in the sky » put there by their ancestors. In fact, it’s so important that their leaders are chosen based from their skills as astrologers/astronomers. Indeed, those can even accomplish feats of magic based on their knowledge of stars alignment.

Herbivorous, partly… and cannibals

Araneas have an varied diet which includes plants in it. Males are sometimes sent in hunting and scavenging forays to supplement their menus.

Female Araneas regularly eat males, whenever they feel they can afford to lose some, which is often. They’re delicious they say…

bagheera kiplingi is a spider from central america that eats plants (not exclusively), I had no idea that could be possible!

Merchants of Anuire – Session 3 – Out of the Swamp and back Home

Character Cast

  • Fancey Fleetfooted, Wanderer, Anuirean Male lvl 2 (Edmond)
  • Ciavey the Peddler, Treasure Hunter, Halfling Male, lvl 2 (Isaac)
  • Lucian the Quiet, Scholar, Anuirean Male, lvl 2 (NPC)
  • Dragon the Pony
  • Death-from-Above, Trained Falcon

SHORT JOURNEY- Moderate Terrain – from Spiritsend Swamp (Duchy of Osoerde) to Fairfield (Barony of Roesone)

  • Embarkation roll: 3 (The Keen Eyes of the Enemy)
  • Event roll (1): 10 (A Place Touched by the Shadow)
  • Event roll (2): 7 (A Hunt)
  • Arrival roll: 6 (Grimly Determined)

WEATHER – Cold, Drizzle

Swamp Mummy

Fleeing from the duke’s men into the Spiritsend Swamp, the rebels separated in smaller bands. Ciavey, Fancey and Lucian got together with 3 rebels and slowly navigated the treacherous paths between fetid pools of bubbling water. Night soon fell on them, and with it occured a thinning of the barrier with the Shadow world … An ancient evil manifested itself, skeletons suddenly surged from the dark waters – they seemed everywhere – and a more terrible foe: a swamp mummy! Fancey shot 2 arrows at the mummy but that didn’t seem to wound it very much. They had to get out of there fast! The small band managed to destroy 3 skeletons blocking the way but one rebel (who shall die nameless) got caught by a fearsome blow of the Swamp Mummy and that was the end of him. Another (anonymous) rebel got cut down by another wave of skeletons, with their rusty swords. The survivors managed to get out of the flooded area and finally put some distance between them and the undead.

Another Swamp Thing

Exhausted and wounded, the small band walked another hour before they felt safe enough to take a rest. But as they sat down a strange figure emerged from the ground just a few feet away. Vaguely humanoid, it looked like an upright tangle of roots, moss and decomposing organic matter. And it talked, of course it talked! It presented itself as the Swamp Mage, an ally of the rebels in their fight against the Duke. It told them that it would keep the powers of the Shadow in check, until they could join the rebels’ camp.

Meeting Siele Ghoried

The rebels thought their position in Osoerde too precarious, but they knew they could count on neighboring kingdom of Arenwe to seek refuge from the usurper’s soldiers. Preparations had been made to cross the river, with bargemen from Calrie assisting them. Out of the swamp, the PCs wished good luck to the rebels and parted ways. The next day, in the port city of Calrie, the PCs looked for whatever business opportunities they could find and this soon led them to meet Siele Ghoried the merchant guildmaster. Siele was happy to meet fellow Rosoenian and they had lot to talk together. It thus occured to them that they shared an enemy: Othrien Tane the Merchant/Bandit. They agreed to work together from now on.

To Eclipse the Eclipse Knight

The PCs left Calrie behind aboard one of Siele’s caravan bound west for Roesone. At a crossroad a black & gold armored knight was lying down, maybe sleeping, only getting up when the caravan was almost on him. He then issued his usual challenge, a duel, that nobody was foolish enough to accept.

The Griffon

Almost at the border, with the Black Hills ahead of them, the PCs had to repel a griffon that seemed interested in having a little snack. Fortunately, a well-aimed arrow from Fancey convinced the majestic beast to go look elsewhere for his meat.

The Bandits of Wulfgar the Bloodthirsty

A bit further they were ambushed by Othrien’s men, led by the infamous Wulfgar the Bloodthirsty. The merchants were outnumbered 3 to 7. Or so it seemed… 8 men, selected by Siele Ghoried, revealed themselves from inside the caravan and attacked the bandits. After a fierce but brief struggle Wulfgar, sporting many wounds, chose to surrender. The victorious caravan guards split the spoils and then proceeded to bring the tied-up bandit chief to justice.

Afterward Fancey, Ciavey and Lucian left their new allies and got back home.

DM notes

  • The starting action was nice. Just fighting skeletons would have been boring, but fighting skeletons while fleeing from a much too powerful mummy? That’s what I call a good fight!
  • The kids really wondered what was up with the Swamp Mage, as I’ve decided that his appearance would be disquieting and all. Not every good person have blonde hair, y’know?
  • There’s a lot of politics going on in the background. Of course most of it is lost on the kids, that’s just a thing I do for my own enjoyment but still, it seems obvious now that a birthright campaign is an awkward thing to do with young players… I’ll have to think about that.
  • In French we can use the word eclipse as a verb, I don’t think we can in English. I had a silly wordplay in mind: To eclipse the Eclipse Knight, does it make any sense?
  • The fight with the bandits was boring. Or I wasn’t motivated maybe. D&D combat can quickly devolve on dice throwing for the sake of throwing dice if the DM is not careful.

Merchants of Anuire Session 2: A Bundle of Swords

The boys had to clean-up their playroom as a condition to play in a rpg session with me. They did a thorough job, talk about a great incentive!

Character Cast

  • Fancey Fleetfooted, Wanderer, Anuirean Male lvl 1>>2 (Edmond)
  • Ciavey the Peddler, Treasure Hunter, Halfling Male, lvl 1>>2 (Isaac)
  • Lucian the Quiet, Scholar, Anuirean Male, lvl 1>>2 (NPC)
  • Dragon the Pony
  • Death-from-Above, Trained Falcon

SHORT JOURNEY- Moderate Terrain – from Bellam Castle (Barony of Roesone) to Spiritsend Swamp (Duchy of Osoerde)

  • Embarkation roll: 10 (Hidden from Shadows)
  • Event roll (1): 4 (In need of Help)
  • Event roll (2): 4 (In need of help)
  • Arrival roll: 8 (Inspired and filled with Hope)

WEATHER – Cold, Clear

Hunting a Troll

The Count of Bellam invited the PCs to a more substantial hunt after they had captured poachers. A TROLL was roaming in the contryside, terrorizing everybody. Several patrols were sent after the monster and the PCs joined one. Fancey soon found tracks and not much later they stumbled upon the remains of a slain bear. It so happened that their own patrol found the troll (10% chance)! Peppering it with arrows with another handful of archers, they managed to wound it enough so that soldiers with spears could close-in, immobilize it before dousing it with oil and killing it with fire… 4 soldiers were grievously wounded by the troll. It went well.

The Rebels of Osoerde

An agent of the Spider River Traders convinced the PCs to bring weapons across the border, in the duchy of Osoerde. William Moergen, the true heir of Osoerde, is leading a desperate guerilla war against his late father’s ex-lieutenant, the usurper Jaison Raenech. He’s presently hidden in the Spiritsend Swamp. The Rendez-vous is just outside the swamp at its most western part.

Tumultuous Border

Leaving Bellam county, the PCs walked on a sinuous road through a hilly region before reaching the farmlands of Osoerde. A few hours in and they can see a dwarven caravan being assaulted by miners-turned-bandits. Well positioned on the slope above the ambush, Fancey and Ciavey quickly kill 3 bandits with arrows and then manage to kill the bandit leader with 2 more arrows. The surviving bandits surrender and are free to leave. Mazzik, on behalf of the grateful Dwarves, gives a nice helm to Ciavey.

A few hours later, horseriders want to know the PCs’ business in Osoerde but silver-tongued Ciavey convince the patrolmen of their legitimacy.

Swampfever

The PCs arrive at a small, isolated village that suffers from a plague of swampfever. Lucian knows what kind of healing herbs could help them, if they ever find any.

Payment Interrupted

They finally arrived at the rendez-vous point and were proceeding to the exchange when shouts alarmed them of an incoming enemy patrol. The PCs and rebels fled in the Spiritsend Swamp and evaded the duke’s men.

DM notes

  • The Troll killed the bear gratuitously, meaning its truly a monster and deserving of death.
  • The PCs are almost out of arrows from all that shooting
  • 2 hours is about the max I can do if we’re to play with Edmond, not bad at all

Merchants of Anuire – Session 1 – Wine & Venison

Happy New year!

I’m starting what may be a whole new campaign with my kids. I’ve kept this first session really basic. I hope to get things more imaginative in the next sessions, if we keep at it.

Campaign frame

  • We’re playing in the Birthright (TSR 1995) setting, with the continent of Cerilia. I was fascinated by this setting when I was a teenager and I can make use of the impressive level of details it got for the style of campaign I have in mind
  • Oddly, I’m using Cubicle 7’s Adventures in Middle Earth (5e OGL adaptation), even if it’s not Tolkien’s world we’re playing in, for the implied low magic setting and also, from this book there’s the Journey Mechanics that suits perfectly my purpose for a mercantile campaign of sort
  • In this homebrewed version of Birthright, there’s no blooded scions à la highlander. Maybe there’ll be a simplified domain/regency play but that would be much further in the campaign
  • Azrai is Cerilia’s version of Sauron and is responsible for most that is evil in the world. If someone do evil he’s in fact succumbing to Azrai’s « Shadow ». Too much of this and you turn into a literal monster.

Background

The kingdom of Anuire is at peace but, with the Iron Throne still vacant, war may not be far.

In Eastern Anuire, in the Barony of Roesone…

Mattheus, Ciavey’s Uncle, has been ambushed by thugs, most certainly from Orthien Tane’s gang. Many of his long-time employees have been slain and Mattheus himself is in a critical state. Fighting for his life and facing bankruptcy, Mattheus relies on his nephew (and his friends) to save the family business.

Character Cast

  • Fancey Fleetfooted, Wanderer, Anuirean Male lvl 1 (Edmond)
  • Ciavey the Peddler, Treasure Hunter, Halfling Male, lvl 1 (Isaac)
  • Lucian the Quiet, Scholar, Anuirean Male, lvl 1 (NPC)
  • Dragon the Pony (NPC)

Roads well-traveled

SHORT JOURNEY- Easy Terrain – from Fairfield to Bellam Castle (Barony of Roesone)

  • Embarkation roll: 11 (with hopeful hearts and clear purpose)
  • Journey events roll (x1): 1 (a chance encounter)
  • Arrival roll: 7 (tall tales and great deeds)

WEATHER – Cloudy

  • Talked to farmers around Fairfield, bought sheep wool, bought an old broadsword
  • Reached Abbey of the Lady, sold sheep wool, bought high-end wine. A woodcutter, a servant of the abbey, is missing. PCs chose not to take part in a rescue sortie.
  • Encountered Spider River Traders merchants going the other way, one Hughes said they could make some well-paid work if they go at their outpost in the west
  • Paid the ferry toll to cross Black river
  • Reached Bellam Castle, sold Abbey of the Lady wine for good profit
  • Just in time for an archery contest! Fancey took part with 3 other competitors and won with the best shot after 3 arrows! The prize is a wonderful Trained Falcon which is promptly named Death-from-Above.
  • The Count of Bellam praises Fancey for his win and offers him to become a game warden. Fancey don’t want to settle down and says so. The Count asks if he would do a one-time job then of hunting down poachers for him?
  • Fancey and Ciavey accept the job. Fancey uses his impressive tracking skills and they find the poachers, 2 Halflings, in the forest near a spring. They kill one with 2 arrows, the other flees but quickly surrender when Death-From-Above is launched at him.
  • Gained valuable Red Deer venison and antlers

DM notes

  • The 3 « Journey » rolls were almost optimal, which means less danger on the road and more profitable deals
  • I had a little talk with the boys about killing a poacher after the session. I should have done it beforehand. I don’t want them killing non-monsters left and right just because they can. Something about raising kids properly and all!
  • Mom roleplayed Count of Bellam to great effect!

Magic Items – Chult- II

Here’s a few more homebrewed magic items that have appeared in my campaign recently. The Warclub of Death is based on one of my son’s ideas. He’s awesome!

Dryad’s Evolving Bow

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Weapon (Longbow), Very Rare (requires attunement)

Offered by a grateful dryad, this longbow starts as a +1 magic weapon but evolves over time. Each 3 levels you have had the dryad’s evolving bow attuned you can strengthen the bow as follows (in order):

  • Add +1d4 piercing damage (thorns appear on arrows as they hit a target)
  • The dryad’s evolving bow is now +2
  • If an arrow hits something, you can then cast Grasping Vine as a bonus action, with the arrow as the targeted spot of the spell.  The bow has 3 charges, it regains 1d2+1 charges each dawn
  • The dryad’s evolving bow is now +3
  • You can cast Tree Stride as a bonus action, it costs 2 charges to do so, the bow has now 7 charges, it regains 1d6+1 charges each dawn

Curse

Curse of the Tree Hugger. While you are attuned to this bow, you have disadvantage to any attacks you make against plant-type creatures.

Cloak of the Dragonfly

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wondrous item, rare (requires attunement)

While flying, your speed is increased by 10′. Additionally, Stirges are very reluctant to attack you and won’t do so unless absolutely cornered.

Boots of Bug Squashing

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wondrous item, rare (requires attunement)

As a bonus action, you can make a (strength) melee attack against an insect-type creature (or swarm) for 2d6 + str damage.

Poniard of the Ancient One

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weapon (dagger), rare

This + 1 dagger has 3 charges. When you hit with an attack, as a free action, you can expand a charge to paralyze the target for 1 round (constitution save DC 12). The poniard regains all of its charges after a long rest.

Warclub of Death (probably yours)

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weapon (club), very rare (requires attunement)

This is as a Nine Lives Stealer +2 club.

Curse, Atavistic Instinct: While attuned to the Warclub of Death, you can’t stand the idea of wearing any clothing or armor.

Lord Snail’s Magic Shell

Wondrous item, very rare

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Paizo

This large shell functions as a Bag of Holding.

Curse: Legacy of a Pervert

Whenever you try to retrieve an item (as an action) from the Lord Snail’ Shell, you have 50% chance to pick instead one of the late Lord Snail’s innumerable erotic charcoal drawings (depicting his ertswhile dungeon neighbour, a beautiful Nereid).

Hat of the Spider

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Wondrous item, rare (requires attunement)

While wearing this hat, you gain the following benefits:

  • You ignore movement restrictions caused by webbing.
  • You have the ability to comprehend and verbally communicate with spiders.
  • You can use an action to conjure a Swarm of Spiders (Monster manual: Swarm of Insects statistics) within 90′ of you that will be under your control for 10 minutes and then disappears. Once used, this property of the hat can’t be used again until next dawn.

Broadsword of the Philistine

weapon (sword), rare (requires attunement)

This is a +1 longsword. If both your intelligence and wisdom bonuses (taken separately) are lower than your target’s, you add 1d8 to damage.

Curse of the Philistine: While attuned to this weapon you lose one non-weapon proficiency (determined randomly each day).